W

Wandelen over vulkaankraters in de Chaîne des Puys

Rode puinhellingen, een glooiend, desolaat landschap dat gedomineerd wordt door afgeronde kraters. Je waant je bijna in een opname van een of andere film over dino’s uit de oertijd, maar realiseert je als je wat beter kijkt al snel dat dit geen filmset is: welkom in het vulkaangebied van Frankrijk. Onlangs maakte ik een tour door de Auvergne, en de komende tijd ga ik je op Frankrijk Puur de mooiste plekjes laten zien. Vandaag een prachtige wandeling door de Chaîne des Puys, een stukje onder Clermont-Ferrand.

Berggids en geoloog Jean Michel Bernardon neemt me mee op een wandeling over de Puy de la Vache en de Puy de Lassolas, naast de Puy de Dôme twee van de meest iconische toppen in dit gebied. Ze liggen gebroederlijk naast elkaar, en zijn – voor geologische begrippen – vrij recent gevormd, ruim 8.000 jaar geleden. Daarmee behoren ze tot de jongste vulkanen van het Franse vasteland. De lavastromen die uit de twee vulkanen kwamen hebben hun sporen nagelaten in het landschap, en die laat Jean Michel me regelmatig zien. Verderop, beneden, liggen bijvoorbeeld enkele meertjes. Ooit stroomden daar riviertjes, die door de stollende lava ingedamd werden.

Maar ook de vegetatie wordt beïnvloed door de ondergrond. Op sommige punten zit het gesteente vlak aan het oppervlakte, op andere ligt er een dikkere laag aarde, mede door ingrijpen van de mens. Omdat de lava langzaam wegstroomde hebben beide vulkanen een karakteristieke hoefijzervorm, in tegenstelling tot veel andere in deze streek die een ronde krater hebben. De kleurverschillen van de lava hebben een bijzonder effect op het landschap: dichtbij de krater is het gesteente rood, verder naar beneden zwart. Desondanks gaat het om precies hetzelfde gesteente, zo vertelt Jean Michel. De kleurverschillen komen door de verschillen in temperatuur bij de uitbarsting, en de reactie van het ijzer in het gesteente op die temperatuurverschillen. Nog een interessant weetje: ondanks dat er geen rokende vulkanen zijn te bespeuren hier in Frankrijk, is er zeker nog sprake van vulkanische activiteit. Getuigen hiervan zijn ondermeer de vele warmwaterbronnen in de Auvergne. Maar dat is niet het enige, geologen gaan ervan uit dat de kans groot is dat er binnen niet al te lange tijd opnieuw uitbarstingen zullen plaatsvinden. Goed, niet al te lange tijd in geologische termen kan alsnog best enkele honderden of duizenden jaren zijn, dus wees vooral niet al te bang dat de grond je te heet onder de voeten wordt wanneer je over deze berghellingen loopt.

De wandeling over de Puys de la Vache en Lassolas duurt ongeveer twee à drie uur, afhankelijk van hoe hard je loopt en hoe vaak je blijft stilstaan om van het overweldigende uitzicht te genieten. Verder naar het zuiden zie je het flink wat oudere vulkanische gebergte rond Le Mont-Dore (Puy de Sancy, de hoogste berg van de Auvergne), en naar het noorden verschijnt de Puy de Dôme geregeld in beeld. Tussen hier en de Puy de Sancy strekt zich een glooiend bergplateau uit dat uitloopt in de Vallée de Chaudefour.

Je kunt de wandeling over de twee vulkanen in twee verschillende richtingen maken. Wanneer je vanaf het beginpunt bij de steengroeve de westelijke route volgt is de klim iets minder inspannend dan wanneer je via de oostelijke route direct de Puy de la Vache opklimt. Op de helling van de Puy de la Vache is een groot deel via een houten trap te beklimmen. Dit loopt echter prettiger naar beneden dan naar boven.

Wil je na de wandeling nog meer weten over deze fascinerende omgeving? Op een minuutje rijden vanaf de parkeerplaats bij het vertrekpunt vind je het Maison du Parc, waar je meer informatie kunt krijgen over de streek. Er is onder meer een expositie over de flora, fauna en geologie van het gebied, met uitleg in diverse talen.

Deze content is niet beschikbaar vanwege je cookie-instellingen.

Dit gebeurt omdat de content van “Google Maps” cookies gebruikt die je momenteel hebt uitgeschakeld. Om deze content te gebruiken kun je cookies inschakelen: Klik hier om je cookie-instellingen aan te passen..

Martijn
Martijn

Bonjour! Ik ben Martijn, blogger en oprichter van Frankrijk Puur. Van jongs af aan kom ik graag in Frankrijk. Door mijn studie Franse Taal & Cultuur ben ik nog meer van het land en de Franse gewoontes gaan houden.

Vragen, opmerkingen, tips? Neem contact op via martijn@frankrijkpuur.nl!

    1. Martijn
      Martijn schrijft:

      Beste Paul,

      Via deze link vind je al mijn blogs over de Dordogne: frankrijkpuur.nl/tag/dordogne. Een blog over fietsen in de Dordogne komt op mijn lijstje!

  1. Rennie Veldhuizen schrijft:

    Zo ziet er weer gelikt uit Martijn.
    Eerste week van juni zitten wij midden in dit geweldige vulkaan gebied dus dit stukje vandaag in Frankrijk Puur komt op een goed moment. Gezien je foto’s wordt het ook daar weer genieten. Bedankt voor al je mooie artikelen over ons favoriete vakantie bestemming, kijk er steeds weer naar uit.
    Rennie Veldhuizen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *