S

Saint-Guilhem-le-Désert: kleurrijk dorp in de vallei van de Hérault

Een strakblauwe lucht, zinderende hitte, kruidige bloemengeuren die je op elke straathoek tegemoet komen waaien, een bont palet van pasteltinten, welkom in het Zuid-Franse dorpje Saint-Guilhem-le-Désert. Loop met me mee door de straatjes van dit pareltje in het dal van de rivier de Hérault!

Er zijn van die dorpjes in Frankrijk waar je niet omheen kunt: Saint-Guilhem-le-Désert in de Hérault-streek is er een van. Het behoort tot de mooiste dorpen van Frankrijk en is aangemerkt als werelderfgoed. Het kent een lange geschiedenis. In de negende eeuw stichtte de hertog van Aquitaine, Guillaume, een abdij op deze plek. Twee eeuwen later werd de man heilig verklaard en kreeg het klooster de naam Saint-Guilhem. Omdat het klooster een stukje van het kruis van Jezus als relikwie had, trok het van heinde en verre pelgrims aan. Al snel ontstond eromheen dan ook een dorp. Dat dorp ziet er vandaag de dag nog voor een groot deel hetzelfde uit als eeuwen geleden.

Je kunt Saint-Guilhem-le-Désert vanaf twee kanten benaderen, vanuit het zuiden en vanuit het noorden. Aan de zuidkant ligt een grote parkeerplaats met een busverbinding naar de ingang van het dorp. Vanuit het noorden passeer je eerst het dorp, waar je twee kleine parkeergelegenheden vindt. Zijn die vol, wat ‘s zomers vaak het geval is, dan moet je doorrijden en gebruikmaken van de gratis navette vanaf de grote parkeerplaats. Ik bezocht het plaatsje op een vrij rustige zaterdag nog net voor het hoogseizoen. Genoeg plaats nog op de kleine parkeerplek bij de ingang van het dorp, dat scheelt dus weer een busritje. We kwamen vanuit het noorden, over een indrukwekkende route langs de Hérault.

Het dorp ligt als een langgerekt lint in een zijdal van de vallei van de Hérault. Een lange hoofdstraat voert je door het dorp heen richting de belangrijkste bezienswaardigheid, het klooster. Aan die straat vind je tal van leuke restaurantjes en barretjes, maar ook veel winkeltjes met toeristische producten. Bijzondere stenen en mineralen, olijfolie, wijn, leuke huishoudelijke artikelen, alles wat je eigenlijk net niet nodig hebt maar toch leuk is om mee te nemen…

Toerisme

Saint-Guilhem-le-Désert is dan ook erg op het toerisme gericht. Ieder jaar bezoeken zo’n 700.000 mensen dit dorp, waarbij het hoogtepunt ligt in de zomervakantie. Daarbuiten is het goed vertoeven in het dorp, want de straten zijn rustig, je kunt zonder problemen rondkijken in de vele winkeltjes en de terrasjes op het prachtige plein naast de kerk zijn niet afgeladen vol, ook al zijn de beste plekjes uiteraard wel snel weg.

Wat in elk geval niet mag ontbreken is een bezichtiging van de kerk en het bijbehorende klooster. De delen die nog bewaard zijn gebleven dateren voornamelijk uit de periode vanaf de elfde eeuw tot de vijftiende eeuw. Net als veel andere kloosters in Frankrijk viel het ten prooi aan verval en afbraak na de Franse Revolutie. Zo kon het gebeuren dat een deel van het klooster vandaag de dag in de Verenigde Staten is te bewonderen, in het museum The Cloisters in New York.

Een plek waar je als bezoeker verder altijd uitkomt is het centrale plein, waar je onder de takken van de indrukwekkende plataan van meer dan 150 jaar oud een plekje om te eten of drinken kunt vinden op een van de terrasjes. Tijd om te mijmeren over de voorbije eeuwen, de geschiedenis die hier nog voor het oprapen lijkt te liggen.

Martijn
Martijn

Bonjour! Ik ben Martijn, blogger en oprichter van Frankrijk Puur. Van jongs af aan kom ik graag in Frankrijk. Door mijn studie Franse Taal & Cultuur ben ik nog meer van het land en de Franse gewoontes gaan houden.

Vragen, opmerkingen, tips? Neem contact op via martijn@frankrijkpuur.nl!

  1. Karin schrijft:

    Inderdaad een prachtig plaatsje. Wij zijn er meerdere keren geweest en het blijft fascineren. Na een wandeling door alle steegjes is het heerlijk om een drankje te nemen onder die gigantische boom op het centrale plein.
    Een echte aanrader!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *