Auvergne

Een reis door de tijd in het sfeervolle stadje Saint-Bonnet-le-Château

Een verborgen parel in de voor ons Nederlanders vrij onbekende streek Forez, zo zou je Saint-Bonnet-le-Château wel kunnen noemen. Het is een stadje dat nochtans veel te bieden heeft: een meer dan 600 jaar oude kerk, een oude stadswijk waar sinds de zestiende eeuw weinig meer aan veranderd lijkt, en dankzij de verhoogde ligging een wijds uitzicht over de streek. En o ja, er is ook nog iets dat de liefhebbers van een potje pétanque aan zal spreken…



Dat de streek Forez – gelegen tussen de Auvergne en de Alpen – zo onbekend is in Nederland, vind ik trouwens erg jammer. Want het is een prachtig landelijk, natuurrijk gebied waar je helemaal tot rust kan komen, zo ontdekte ik. Met heuvels, vlaktes, riviertjes, en vol met leuke kleine dorpjes en stadjes. Een van die stadjes is Saint-Bonnet-le-Château, in het zuidwesten van het departement Loire, dat ik op een rustige zaterdagmorgen bezocht. Het telt ruim 1.500 inwoners.

Geschiedenis

De geschiedenis van Saint-Bonnet-le-Château gaat al lang terug. Al voor het begin van onze jaartelling was de omgeving bewoond, en na de overheersing door de Romeinen en de komst van het christendom nam de nederzetting de naam aan van een plaatselijke heilige, Saint Bonnet. In de dertiende eeuw kwam het stadje tot grote bloei, dankzij de opkomende industrie van wevers, leerlooiers en vooral ook metaalbewerkers. De honderdjarige oorlog kwam, en dat noodzaakte de bewoners om een stadsmuur te bouwen, inclusief zes poorten waarvan er nu nog een over is. In de zestiende en zeventiende eeuw werd het stadje vervolgens enkele keren geplunderd en ging ook de pest er niet aan voorbij. Toch wist het zich aan deze donkere periodes te ontworstelen en bloeide later de industrie weer op.

Bezoek

Het stadje heeft een vrij bijzondere vorm, met een groot langwerpig plein, met aan de oostkant daarvan het vrij grote eeuwenoude stadscentrum. Hoogtepunt, letterlijk en figuurlijk, is de kerk, de collégiale Saint-Bonnet. Deze dateert uit 1400 en heeft verschillende bijzonderheden: een crypte, muurschilderingen, en enkele tientallen gemummificeerde lichamen. Wil je alles van deze kerk zien, ga dan mee met een rondleiding die in het hoogseizoen dagelijks op enkele vaste tijdstippen worden gegeven.

Wat in elk geval verder ook niet mag ontbreken is een wandeling door de oude straten ten zuiden van de kerk. Hier vind je vele prachtig gerestaureerde huizen uit de renaissance. Je waant je echt even in een andere tijd!

Pétanque

Om nog even terug te komen op wat ik hierboven aangaf: als je houdt van pétanque, ook wel jeu-de-boules genoemd, dan mag je Saint-Bonnet-le-Château zeker niet links laten liggen. Zoals gezegd kwam het stadje ondermeer tot bloei dankzij de metaalindustrie. In de twintigste eeuw vonden de metaalbewerkers uit Saint-Bonnet-le-Château het spelletje uit en nog steeds komt circa 80% van de metalen ballen uit de fabrieken in dit stadje. Er is zelfs een speciaal museum in Saint-Bonnet-le-Château dat gewijd is aan pétanque.

2 reacties

  • Een prachtig oud stadje. Dat komt zeker op mijn lijst to do volgend jaar. Bedankt voor de mooie fotos

  • Wat leuk dat je enthousiast bent over deze streek! Wij wonen iets verderop in Dore L’Eglise (tussen Ambert en la Chaise Dieu) sinds 1,5 jaar. Nog elke dag hebben we het gevoel op vakantie te zijn. De wisselende landschappen door de seizoenen heen zijn verbluffend. Wandelen, fietsen (las je blog over de haute chaumes) en cultuur. Alles bij de hand.

Reageer op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *