Roadtrip Zuid-Frankrijk: dwars door de Pyreneeën

Ontdek de hoogtepunten van de Pyreneeën met deze bijzondere roadtrip van kust tot kust. We beginnen aan de kleurrijke Côte Vermeille in Zuid-Frankrijk en nemen je mee langs oeroude dorpen, over legendarische bergpassen en door indrukwekkende landschappen helemaal naar de andere kant van de Pyreneeën, waar de mooie zandstranden van de Côte Basque op je liggen te wachten. Wij deden zo’n drie weken over onze autoroute door de Pyreneeën van de ene kant naar de andere kant. We raden je aan om net als wij ongeveer twee tot vier weken de tijd te nemen om alle bezienswaardigheden te ontdekken. Bij elke etappe hebben we een of meerdere tips voor overnachtingen gezet, waar we zelf geslapen hebben.

Van Collioure naar Font-Romeu (120km)

De Côte Vermeille aan de Middellandse Zee heeft genoeg bijzonderheden om je een hele vakantie te vermaken, maar als je het als begin neemt van een roadtrip door de Pyreneeën dan moet je in elk geval het dorp Collioure zien. In de zomer kan het er wat druk zijn, dat is echter niet voor niets. Je vindt er schilderachtige straatjes, een mooie baai en een kasteel waarvan de wortels teruggaan tot de zevende eeuw. Het is dé plek om te genieten van de Catalaanse regionale specialiteiten, waaronder de bekende Crema catalana, de Banyuls-wijnen en tapas. Rijd vervolgens via het leuke stadje Elne, met een eeuwenoud klooster, naar Ille-sur-Têt, waar je opmerkelijk gevormde rotsen vindt. Na een wandeling door deze Orgues (orgelpijpen) kun je verder rijden naar Prades, onder aan de Canigou, de bekendste bergtop van de streek. Eventueel maak je nog een tussenstop in Eus, een van de mooiste dorpen van Frankrijk. Bij het bijzondere vestingstadje Villefranche-de-Conflent rijd je het mooiste gedeelte van de vallei van de Têt binnen. Je komt hier in de Cerdagnestreek, met hoogtepunten als de Gorges de la Carança, de Vallée d’Eyne, en de vele meertjes op het plateau aan de voet van de Pic Carlit. Belangrijkste plek in deze omgeving is Font-Romeu, een prima uitvalsbasis om alles hier te ontdekken. Hier is ook een goede camping te vinden.

Overnachten

Onze tips voor overnachtingen in deze streek: chambres d’hôtes Villa Delphina in Vernet-les-Bains, Logis Hôtel l’Ancienne Auberge in Bolquère, Les Bones Hores, Lac des Bouillouses.

Van Font-Romeu naar Tarascon-sur-Ariège (80km)

Vanuit Cerdagne rijd je via de Col de Puymorens de Ariège binnen. Deze bosrijke streek bestaat in het noorden uit laagland en in het zuiden uit hoge bergen. De mooiste plekken ontdek je door een van de vele zijdalen van het hoofddal van de rivier de Ariège in te slaan. Zo vind je bij Ax-les-Thermes bijvoorbeeld de Vallée d’Orlu, waar je een mooie wandeling naar de Refuge d’En Beys kunt maken. Of ontdek met de auto het Plateau de Beille. Niet te missen voor wandelaars is het dal van Aston. Rij helemaal door tot je niet meer verder mag, naar de parkeerplaats van Pla de las Peyres, en wandel naar de idyllisch gelegen étangs de Fontargente. Bij Tarascon vind je verder nog de Grotte de Niaux, een opmerkelijke grot met prehistorische rotstekeningen. Ben je geïnteresseerd in deze periode uit de geschiedenis, ga dan ook naar het Parc de la Préhistoire. Ten noorden van Tarascon ligt de oude stad Foix. Hoogtepunt, letterlijk en figuurlijk, is de burcht die boven de stad uittorent en onderdeel is van een museum over de middeleeuwen. Ook de stad zelf is de moeite waard, het heeft namelijk een oud centrum met sfeervolle straten en pleintjes.

Overnachten

Onze tips voor overnachtingen in deze streek: Camping d’Orlu, Yelloh! Village Le Pré Lombard.

Van Tarascon-sur-Ariège naar Saint-Girons (60km)

Rijd over de D8 en de D18 via de Port de Lers richting Aulus-les-Bains, dat je over de D8F bereikt. In een bocht van die weg, net na het dorp, ligt een parkeerplaats waarvandaan een wandeling naar de Cascade d’Ars begint. De wandelroute is relatief eenvoudig, het uitzicht op de waterval spectaculair. Vervolg de roadtrip via de D8F en de D17 naar de Col de la Core. Je rijdt hier de Vallée de Bethmale binnen, een bergdal dat bekend staat om de gelijknamige kaas. Niet te missen is het Lac de Bethmale. Heb je zin in een wat langere bergwandeling, loop dan naar het Étang d’Ayès. Via Castillon-en-Couserans bereik je vervolgens het stadje Saint-Girons, waar iedere zaterdag een grote weekmarkt gehouden wordt. Bezoek ook het nabijgelegen Saint-Lizier, dat een eeuwenoude abdij heeft, met een fraaie romaanse kloostergang.

Overnachten

Onze tips voor overnachtingen in deze streek: Logis Château de Beauregard.

Van Saint-Girons naar Massif du Néouvielle (130km)

We verlaten de streek Couserans en de Ariège via de Portet d’Aspet. De D44 voert vervolgens over de Col de Menté naar Bagnères de Luchon, waarna de Col de Peyresourde op ons wacht. De laatste col is de Col d’Azet, die ons bij Saint-Lary-Soulan brengt. Dit dorp is de toegangspoort naar het Massif du Néouvielle, een natuurgebied in de Hautes-Pyrénées. Na al die Pyreneeëncols te hebben bedwongen is het tijd om wandelend de natuur in te duiken. Het Néouviellemassief is namelijk een prachtig gebied om wandelend te verkennen. Je bereikt het via een bochtige weg, waarbij je in de zomer alleen tot het Lac d’Orédon kunt rijden, de rest van de weg is in het hoogseizoen alleen toegankelijk via een navette (busje). Vanaf zowel het Lac d’Orédon als het hogergelegen Lac d’Aubert kun je mooie wandelingen maken. Ook zijn het plekken om eens rustig aan het water te genieten van al het natuurschoon.

Overnachten

In het natuurreservaat van Néouvielle zijn slechts beperkt mogelijkheden om te overnachten. Er zijn enkele berghutten met slaapzalen, het chalet du Lac d’Orédon heeft daarnaast ook enkele privékamers met gedeeld sanitair.

Van Massif du Néouvielle naar Gavarnie (100km)

In het hart van de hoge Pyreneeën liggen een drietal bijzondere keteldalen (cirques). De bekendste is die bij Gavarnie. Je kunt hier via een eenvoudige wandeling helemaal onderaan het keteldal uitkomen, om je vervolgens te verwonderen over de torenhoge rotswanden om je heen. Maar er zijn nog meer mooie plekken om te wandelen. We bereiken deze streek via de Col du Tourmalet, een van de bekendste bergpassen die regelmatig door de Tour de France wordt aangedaan. Naast het cirque de Gavarnie is ook het cirque de Troumouse de moeite waard, en veel rustiger dan eerstgenoemde. Rijd ook eens naar Cauterets en de Pont d’Espagne, voor nog meer indrukwekkende Pyreneeëntoppen. Een wandeling die hier niet mag ontbreken is die naar het Lac de Gaube. Iets rustiger en net zo fraai is de route naar het Lac d’Estom.

Overnachten

We verbleven enkele dagen in de met de auto bereikbare berghut Auberge du Maillet, waar naast slaapzalen ook enkele privékamers zijn.

Van Gavarnie naar Saint-Jean-Pied-de-Port (200km)

Via de D921 en de D918 rijden we vanuit de Hautes-Pyrénées over de Col d’Aubisque naar de Pyrénées-Atlantiques. Van het dorp Laruns zetten we door het noordelijke stukje van de prachtige Vallée d’Ossau koers naar de D292, die over de Col de Marie Blanque voert. Hierna rijden we over de D918 in westelijke richting, door de glooiende streek Béarn. De D26 brengt ons naar het dorp Larrau en vervolgens rijden we door een dunbevolkt gebied en over mooie bergweggetjes naar het dorpje Esterençuby, pal onder Saint-Jean-Pied-de-Port, een belangrijke rustplaats op de pelgrimsroute naar Santiago de Compostela. Je zit hier in het hart van Frans Baskenland, een prachtige groene streek met volop wandelmogelijkheden en leuke dorpen. Neem meerdere dagen om alle hoogtepunten te ontdekken, zoals het dorp Lescun richting het oosten, de vallei van Aldudes of de vele kronkelige bergweggetjes die over de weides en hoogvlaktes van Baskenland voeren. Deze vrij lange etappe kun je eventueel in tweeën knippen door in de buurt van Laruns of Lescun te overnachten.

Overnachten

We verbleven een week in het rustig gelegen hotel Les sources de la Nive, bij Esterençuby.

Van Saint-Jean-Pied-de-Port naar Saint-Jean-de-Luz (80km)

De laatste etappe van deze tour dwars door de Pyreneeën leidt ons door het weelderige Frans Baskenland langs enkele fraaie dorpen naar de eindbestemming, de Baskische kust bij Saint-Jean-de-Luz. Rijd over de D918 richting Espelette en neem de tijd om de rustige dorpen te bekijken, naast Espelette onder meer Sare en Ainhoa. Heb je zin in een leuke treinrit naar een mooi uitzichtpunt, neem dan de Train de La Rhune, een toeristentreintje naar de top van de Rhune. Ga tenslotte op ontdekkingstocht in de sfeervolle straten van Saint-Jean-de-Luz, en waag een duik in het verfrissende water van de Atlantische Oceaan, vanaf het strand aan de rand van het centrum.

GPS-bestand

Wil je deze route zelf rijden? Download dan hier gratis het GPX-bestand, bestemd voor je navigatiesysteem of om de route in Google MyMaps te laden.

Frankrijk Puur Roadtrips

Op zoek naar mooie ritten in Frankrijk, met de auto, motor of camper? Dan is het boek Frankrijk Puur Roadtrips wat voor jou. Je vindt hierin maar liefst vijftig kant-en-klare reisroutes in het hele land, inclusief tips voor campings en bezienswaardigheden onderweg.

Bestellen


Geef een reactie

  1. J van Hulzen says:

    al vele jaren kruisen wij door frankrijk, nee , n iet met allerlei hulpmiddelen, maar zo uit het blote hoofd, krijg je de meeste en vaak de leukste verrassingen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Close

Gratis ebook?

Schrijf je net als 22.535 anderen in voor onze nieuwsbrief en ontvang het ebook '10 roadtrips in Frankrijk' twv €7.50