Pointe du Hoc, bomkraters, bunkers en steile kliffen

Er zijn veel plekken in Normandië waar de oorlog zijn sporen heeft achtergelaten. Maar weinig spreken zo tot de verbeelding als de kliffen van Pointe du Hoc, ten noordwesten van Bayeux. Het nu als monument ingerichte landschap van de kaap is bezaaid met bomkraters en de restanten van metersdikke betonnen bunkers. Pointe du Hoc speelde een belangrijke rol tijdensle débarquement, zoals de Fransen D-Day noemen.

Geschiedenis
Op de morgen van 5 juni 1944 voerden 35 B-17 bommenwerpers van de Amerikaanse luchtmacht een bombardement uit op de landpunt tussen Utah Beach en Omaha Beach. Hier bevond zich zwaar geschut van de Duitsers dat beide stranden bestreek. Ze wierpen honderd ton aan bommen af, waaronder een aantal 500-ponders. Deze brachten schade toe aan enkele bunkers op het terrein, maar de belangrijkste, waar zich de Duitse manschappen ophielden, werden nauwelijks beschadigd. Wat de geallieerden bovendien niet wisten, was dat de Duitsers vanwege eerdere bombardementen in april het geschut al grotendeels uit de belangrijkste bunkers hadden verwijderd en verder landinwaarts hadden geplaatst.

Versterkingen
Een dag later, op D-Day, gaan enkele honderden Rangers, Amerikaanse speciale troepen, aan land op dit stukje Frankrijk, na een kort bombardement vanaf geallieerde schepen. Ze moeten daarbij over een smal strand en vervolgens tientallen meters hoge kliffen overbruggen. Dat doen ze met behulp van touwladders die omhoog worden gelanceerd. Ze gebruiken bovendien enkele ladders die ze van de Londense brandweer hebben geleend. Als ze rond 7 uur de kliffen overmeesterd hadden, moesten ze een lichtkogel afschieten, waarna versterkingen arriveerden. Vanwege de slechte weersomstandigheden en de rook van het bombardement door de schepen, drijven de Rangers echter te ver af en duurt het langer voordat ze aan land konden gaan. Pas wanneer ze er in slagen de kliffen te beklimmen en boven aankomen zien ze dat de bunkers geen zware kanonnen meer bevatten.

Tegen negen uur ontdekken enkele verkenners het geschut verderop, en ze weten het zonder verdere tegenstand onklaar te maken. Maar omdat de beloofde versterkingen inmiddels ergens anders aan land gezet zijn, raakt het bataljon geïsoleerd en krijgen ze met zware verliezen te maken. Van de 225 Rangers die op Pointe du Hoc aan land gingen, raakten uiteindelijk 135 gewond, gedood of vermist. Pas in de morgen van 8 juni weten de Amerikanen met behulp van kleine versterkingen de Duitsers terug te dringen en Saint-Pierre-du-Mont – een dorpje op korte afstand van Pointe du Hoc – te veroveren.

Bezoek
Een bezoek aan Pointe du Hoc is een must als je geïnteresseerd bent in de geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog. Toen ik mijn reis door Normandië plande nam ik deze dan ook zonder twijfel op in het programma. Sinds eind jaren ’70 is het beheer van dit stukje Frankrijk in handen van de Verenigde Staten en trekt het veel bezoekers. Ondanks de drukte kun je er echter dankzij de grootte van het gebied vrij ongestoord rondlopen en op je gemak een idee krijgen van de strijd die zich hier afspeelde.

De vele kraters die je her en der ziet zijn getuigen van het geweld van de bommen, ze maken je als vanzelf stil. Je kunt je over het hele terrein vrij bewegen en diverse bunkers van binnen bekijken, voor zover ze niet verwoest werden. Langs het pad staan verschillende informatieborden met beschrijvingen van de strijd en belangrijke personages. Het meest indrukwekkend is een bezoek aan de observatiebunker het dichtst bij de kliffen. Van hier zie je precies wat de Duitsers gezien hebben als ze over zee uitkeken, door het smalle gat op ooghoogte.

Een wandeling over Pointe du Hoc neemt ongeveer een uur in beslag, als je het hele rondje loopt. Dat is de moeite waard, want niet alleen de geschiedenis is interessant, ook de natuur hier is schitterend, ondanks de vele kraters die als littekens hier liggen. Tussen de kalkstenen kliffen nestelen diverse vogels en in de verte zie je het schiereiland Cotentin. De schoonheid van de natuur vormt een schril contrast met de feiten uit de geschiedenis, die hier zo tastbaar aanwezig zijn.

Pinterest

Vond je dit een handig en interessant artikel? Bewaar het dan op je Pinterest!

Locatie:

Martijn
Bonjour! Ik ben Martijn, blogger en oprichter van Frankrijk Puur. Van jongs af aan kom ik graag in Frankrijk. Door mijn studie Franse Taal & Cultuur ben ik nog meer van het land en de Franse gewoontes gaan houden. Vragen, opmerkingen, tips? Neem contact op via martijn@frankrijkpuur.nl!

Mijn tips voor accommodaties

Met deze tips voor accommodaties haal je het meeste uit je vakantie in Frankrijk. Waar ben je naar op zoek?
 
- Vakantiehuisjes in de natuur
- Campings
- Natuurcampings
- Nederlandstalige vakantieparken
- Hotels of chambres d'hôtes

Nieuwsbrief

ABONNEER EN ONTVANG WEKELIJKS NIEUWE TIPS VOOR JOUW VAKANTIE IN FRANKRIJK

Populair in de webshop

  • 24,99

    50 bestemmingen om het pure Frankrijk te ontdekken. 

    Frankrijk is een land dat blijft verrassen. Ga mee op reis langs fotogenieke dorpjes en weidse vergezichten, monumentale gebouwen en indrukwekkende natuurverschijnselen. Frankrijk Puur neemt je mee door bekende én onbekende streken, op zoek naar het pure Frankrijk.

    Op werkdagen voor 17.00 uur besteld, dezelfde dag verzonden. Het boek past door de brievenbus.
    Je kunt het boek ook via de boekhandel of Bol.com aanschaffen.

  • 9,95

    Een idyllisch landschap van heuvels, bossen, riviertjes en leuke steden en dorpen met een geschiedenis: welkom in de Morvan. In deze reisgids nemen we je mee op ontdekkingsreis door deze rustige, landelijke streek en laten we je alle bekende en onbekende hoogtepunten zien. We geven je tips voor de mooiste plekken en leuke activiteiten voor tijdens jouw eigen verblijf in de Morvan.

    Deze reisgids telt 42 pagina’s en is een paperback in A5-formaat. Liever de digitale versie? Klik hier voor het ebook.

    Verzending binnen 1 tot 2 werkdagen.

  • 5,99

    Zin in een vakantie met gezellige dorpjes, zwemmen in een traag stromende rivier en wandelingen door prachtige natuur? Ga dan op vakantie naar de Dordognestreek! In mijn reisgids Hoogtepunten van de Dordogne geef ik je alle tips die je nodig hebt voor een onvergetelijke reis.

    Het ebook is een PDF-bestand van 30MB en telt 64 pagina’s.

    Direct te downloaden

  • 9,95

    In deze reisgids helpen we je op weg om deze bijzondere stad zelf te verkennen. We geven tips voor bezienswaardigheden en leuke dingen om te doen op basis van onze eigen ervaringen, met onder meer een uitgebreide rondwandeling door de wijk Le Marais. Natuurlijk komen de bekendste bestemmingen aan bod, maar we laten je ook in Parijs graag het ‘Frankrijk Puur’-gevoel beleven: de minder bekende kanten van de stad, en tips om zo optimaal mogelijk te genieten van de populairste plekken.

    Deze reisgids telt 54 pagina’s en is een paperback in A5-formaat. Liever de digitale versie? Klik hier voor het ebook.

    Verzending binnen 1 tot 2 werkdagen.

Geef een reactie

Je e-mailadres wordt niet getoond.

Heimwee naar Frankrijk?

Ontdek 50 prachtige bestemmingen in Frankrijk, compleet met extra reistips, in dit luxe hardcover-boek.
Bestel Frankrijk Puur.