Nîmes: stadswandeling langs de hoogtepunten

5441 keer gelezen

Nîmes is een stad met veel gezichten. Het ligt ingeklemd tussen de Camargue en de Cevennen, zit boordevol historie en is tegelijk levendig en modern. Dat alles zie je terug in de architectuur, maar ook in de lokale keuken, de culturele evenementen en misschien zit die veelzijdigheid ook wel in de volksaard. Onder de bezienswaardigheden zijn de Romeinse overblijfselen de hoogtepunten, maar er is meer te zien. In deze blog neem ik je mee met mijn stadswandeling door deze bijzonder mooie stad. En krijg je op het eind nog een tip voor een restaurant met heerlijke lokale gerechten.

advertentie

Nîmes is een middelgrote stad, met in totaal zo’n 150.000 inwoners. De hoogtepunten van het oude centrum liggen redelijk ver uit elkaar, dus bereid je voor op een middagje flink wandelen, als je alles tenminste wilt zien. Mijn vertrekpunt van de wandelroute door de stad vormt de parkeergarage vlakbij het amfitheater, parking des Arènes. Er zijn een viertal parkeergarages in het centrum van de stad, waarvan deze het meest strategisch geplaatst is. Je zit hier vlak tegen het oude stadscentrum aan, en om de hoek ligt het oude Romeinse theater. De keuze voor deze garage betekent dus dat je na de wandeling door de stad, en nadat je van een leuk terrasje hebt genoten, nog maar kort hoeft te lopen om de auto te bereiken.

Arena van Nîmes

Het amfitheater van Nîmes is een prachtig voorbeeld van de bouwkunst van de Romeinen. Het is in een zeer goede staat, ondanks dat het een roerig verleden kent. Het stamt uit de eerste eeuw na Christus en bood destijds plaats aan zo’n 24.000 bezoekers. Het colosseum in Rome heeft als model gediend voor dit theater. Na de Romeinse tijd was het in gebruik als fort, en nog later in de middeleeuwen werd het een vrijwel op zichzelf staande wijk, met meer dan 200 huizen, een kerk en een klein kasteel. Pas in de negentiende eeuw werden al die toevoegingen weer verwijderd, en enkele decennia later ging het weer dienstdoen als arena. Vandaag de dag worden er nog steeds geregeld concerten en stierengevechten gehouden. Dat het nog steeds in gebruik is heeft wel een nadeel, het is daardoor geregeld gesloten voor bezoek, zo ook tijdens mijn bezoek aan Nîmes.

Nadat we van de esplanade Charles-de-Gaulle naar het amfitheater zijn gelopen vervolgen we de route over de boulevard Victor Hugo. Na enkele minuten lopen kom je vervolgens al snel bij de volgende niet te missen bezienswaardigheid.

Maison Carrée

Het Maison Carrée is een van de best bewaarde Romeinse tempels. Het gebouw bestaat uit een zuilengalerij en een afgesloten gedeelte, de cella geheten. Daarin worden vandaag de dag exposities gehouden en je kunt er een film bekijken over de geschiedenis van Nîmes. De Romeinse tempel, gebouwd van het jaar 10 voor Christus tot 3 na Christus was waarschijnlijk gewijd aan de kleinzonen van keizer Augustus.

We lopen verder naar het Square Antonin en slaan linksaf bij een kanaal, langs de Quai de la Fontaine. Nu bereiken we een groot stadspark waar ook nog enkele Romeinse overblijfselen te bewonderen zijn. Zo vind je er de Temple de Diane uit de tweede eeuw, die ander dan de naam doet vermoeden niet aan Diana gewijd was en waarschijnlijk ook niet als tempel dienst deed maar als bibliotheek. En ook elders in het park zijn Romeinse structuren te zien, zo is een deel van het bassin van Romeinse oorsprong en zijn er tegen de heuvel aan nog de vormen van een theater te ontdekken. Maar om het hoogtepunt, letterlijk en figuurlijk, van dit stadspark te ontdekken moet je een stuk de heuvel opklimmen.

Temple de Diane

Tour Magne

Je komt dan namelijk uit bij de Tour Magne, een pre-Romeinse uitkijktoren. In de Romeinse tijd werd deze onderdeel gemaakt van de stadsmuur die rondom de oude nederzetting lag, en verhoogd tot zo’n 36 meter. Vandaag de dag kun je omhoog klimmen tot ongeveer 32 meter hoogte, en je wordt dan beloond met een magnifiek uitzicht over Nîmes en omgeving. Bovenop vind je ook een oriëntatietafel met daarop de hoogtepunten van de omgeving.

Goed om te weten: met de combikaart Nîmes Romaine heb je tegen gereduceerd tarief toegang tot de bovenstaande drie Romeinse bezienswaardigheden.

Source de la Fontaine

Het amfitheater vanaf de Tour Magne

Na de Tour Magne te hebben beklommen, keren we terug richting het centrum via de Rue de la Tour Magne en de Rue Pasteur. Je komt dan uit op de brede Boulevard Gambetta, over welke we doorlopen richting de neogotische Église Saint-Baudile. Daar tegenover bevinden zich de fundamenten en restanten van de Romeinse stadspoort Porte d’Auguste. Na die te hebben bewonderd is het tijd om de nauwe straatjes van het stadscentrum in te duiken, in de richting van de kathedraal. Het grootste deel van dat centrum is autovrij, waardoor je hier heerlijk doorheen kunt struinen, op zoek naar leuke terrasjes en winkeltjes.

Na een tijdje zo door het centrum te hebben gelopen komen we uit op de Place du Marché. Dit gezellige pleintje biedt plaats aan enkele leuke terrasjes. We kiezen uit om op het terras van restaurant La Camargue neer te ploffen, om te genieten van een heerlijk streekgerecht uit de Camargue en bij te komen van alle indrukken. Een ideale plek op een rustig terras, met lekker eten voor een goede prijs. Nîmes is een prachtstad, en omdat we in een middagje nog lang niet alles gezien en beleefd hebben lijkt het me ook een goede bestemming voor een weekendje weg.

Porte d’Auguste

Accommodatie in Frankrijk

Op zoek naar een sfeervol huisje, fijne camping, hotel of chambres d'hôtes in Frankrijk? Via de partners van Frankrijk Puur vind je snel aanbiedingen van vakantiehuisjes en campings in Frankrijk.
Klik hier voor vakantiehuisjes
Klik hier voor campings
Klik hier voor hotels en bed & breakfasts/chambres d'hôtes

Lees ook:

6 reacties

Stéphanie 8 augustus 2017 - 18:14

Fijne tips! Toen ik Nîmes bezocht kwam het de hele dag met bakken uit de hemel. Ik kan niet zeggen dat ik echt heb kunnen genieten van deze mooie stad. Hoogtijd voor een herkansing dus! 🙂

Reply
Martijn
Martijn 22 augustus 2017 - 15:01

Dank je! Zeker nog eens terug gaan dan 🙂

Reply
Herma 8 augustus 2017 - 21:17

Zijn de parkeergarages ook geschikt voor een grote bestelbus?

Reply
Martijn
Martijn 9 augustus 2017 - 9:39

Volgens de website van de parkeergarages is de inrijhoogte max 1.90 in alle vier de garages. Niet erg hoog dus…

Reply
Joyce 16 augustus 2018 - 15:57

Vandaag bovenstaand stuk gewandeld door Nîmes. Was super leuk en een duidelijke beschrijving! Top!!
Bedankt voor de tips!

Reply
Martijn
Martijn 16 augustus 2018 - 18:02

Supertof om te horen dat je m’n beschrijving gebruikt hebt! Mooie stad hè! 🙂

Reply

Plaats een reactie

Gratis Frankrijk-tips

Ontvang nieuwe tips van Frankrijk Puur in je mailbox