Nacht Nacht
Dag Dag

Minerve, katharendorp tussen de wijngaarden

Op het punt in Zuidwest-Frankrijk waar twee rivierkloven bij elkaar komen ligt een pareltje: Minerve, een bijzonder sfeervol dorpje met een eeuwenoude geschiedenis. De naamgever van de wijnstreek Minervois. Het kent ondanks het pittoreske uiterlijk echter ook een bloedig verleden. Ik ontdekte dit wijndorp in de Hérault en liep een rondje door de smalle straatjes.

Al in de prehistorie was de streek rondom Minerve bewoond. Zo zijn er in een grot verderop nog resten van bewoning aangetroffen die minstens 30.000 jaar oud zijn. En rond het begin van de jaartelling waren er enkele versterkte heuvels, oppidums, waarvan hier en daar nog resten te zien zijn. In de vijfde en zesde eeuw ontstond de voorloper van het huidige Minerve, toen de Visigoten zich hier vestigden. De naam is mogelijk afkomstig van de Romeinse god Minerva, maar er zijn ook andere verklaringen die wijzen op een Keltische oorsprong.

Minerve
Minerve
Minerve

In de dertiende eeuw werd de streek rondom Minerve een strijdtoneel. In de burchten en versterkte steden en dorpen vonden de katharen een veilig toevlucht. Hier praktiseerden ze hun geloof, dat op belangrijke punten afweek van de officiële christelijke leer. Tot de kruistochten begonnen, en de burchten een voor een in handen van de katholieke legers vielen. Zo ook Minerve, dat in 1210 belegerd werd. Na ruim een maand belegering stonden de inwoners op hun laatste tenen. Het drinkwater was schaars, het regende projectielen van katapulten, en er zat dan ook niets anders op dan zich over te geven. De belegeraars beloofden de Katharen te sparen, wanneer ze hun geloof zouden afzweren. Voor 120 van hen was die eis een onmogelijke. Zo gebeurde het dat te Minerve de allereerste brandstapel voor de Katharen werd opgericht. Vandaag de dag herinnert een plaquette aan die gruwelijke gebeurtenis.

Minerve
Minerve
Minerve
Minerve
Minerve
Minerve
Minerve
Minerve

Bezienswaardigheden

Wat mag je niet missen bij een bezoek aan Minerve? Allereerst de vestingwerken die om het stadje liggen, en die momenteel gerestaureerd worden. Verder vind je in het plaatsje een kerkje tot de elfde en twaalfde eeuw, met een bijzonder, sober altaar. En eveneens de laatste onderdelen van het kasteel aan de noordkant van het dorp. Ook heeft Minerve leuke straatjes om doorheen te wandelen. Ten slotte kun je aan de zuidoostkant de rivier oversteken en naar een replica van een trébuchet heenlopen, een soort katapult. Zulke wapens werden in de tijd van de kruistochten gebruikt om Minerve te belegeren.

Dichtbij Minerve vind je ook een bijzonder natuurfenomeen, in de Gorges de la Cesse. Langs de kant van de weg aan de westkant van het dorp kun je deze bewonderen: twee natuurlijke overbruggingen van de rivier, de pont petit en de pont grand, van respectievelijk zo’n 100 meter en 200 meter. In de zomer, wanneer er geen of weinig water doorheen stroomt, is het zelfs mogelijk om door die natuurlijke tunnels heen te lopen!

Minerve
Minerve
Minerve

Meer informatie:
Website Le Minervois

close

Gratis ebook?

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en ontvang het ebook '10 roadtrips in Frankrijk' twv €7.50
SHOP

Locatie

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Scroll naar boven
Close