Le Train Rouge, per trein door katharenlandschap

In het zuiden van Frankrijk zijn veel oude spoorlijnen te vinden. Sommige daarvan zijn al jaren geleden opgedoekt en worden overwoekerd door struikgewas. Andere voormalige lijnen zijn ontmanteld en omgevormd tot zogenaamde voie verte en weer andere zijn in ere hersteld als toeristische trein. Dat geldt bijvoorbeeld voor de Train Jaune in Noord-Catalonië. Ook de Train de la Rhune in Baskenland is een populaire toeristische lijn. Maar er is er nog een, die iets minder bekend is: de Train Rouge. Hij rijdt door een landschap van grillige rotsen en lieflijke wijngaarden, tussen Rivesaltes in de Pyrénées-Orientales en Axat in de Aude.

We verblijven een weekje in de Aude op vakantiepark l’Espinet van Francecomfort. Dat stelt ons in staat om de afwisselende omgeving te bekijken. Die staat vol met kastelen zoals dat van Puilaurens en Peyrepertuse, bijzondere dorpen als Rennes-les-Bains en Alet-les-Bains en vooral veel prachtige natuur. Diepe rotsachtige kloven, grillige heuvels en bergen en zeldzame diersoorten.

Train du pays Cathare et du Fenouillèdes

Als je meer over de geschiedenis en cultuur van deze streek te weten wilt komen is het een goed idee om eens een hele of een halve dag met de Train Rouge mee te rijden. Deze trein, officieel Train du pays Cathare et du Fenouillèdes geheten, rijdt op een lijn die al meer dan honderd jaar oud is. In 1901 werd het eerste gedeelte van deze lijn geopend, en in 1904 het lastigere stuk naar Quillan. Vanaf Quillan kon men met een andere lijn richting Carcassonne. De lijn werd in de twintigste eeuw zowel voor goederen- als voor passagiersvervoer gebruikt. In 1956 werd het grootste deel van de lijn opgedoekt en in 1998 sloot ook het laatste stukje dat nog in gebruik was. Al in het begin van de jaren negentig waren enthousiaste inwoners van de streek echter gestart met een project om er een toeristische lijn van te maken. Het eerste treintje op deze lijn reed dan ook al in 2001 en sindsdien groeit de belangstelling voor de spoorlijn. De organisatie achter de Train Rouge heeft in de loop der tijd een mooie verzameling oud spoorwegmaterieel bij elkaar gesprokkeld, met name uit de jaren vijftig en zestig.

Normaal begint de route die de rode trein rijdt in Axat en gaat het dan in oostelijke richting, maar voor ons maakt de machinist van de trein nog even een uitstapje naar het uiterste westelijke eind van de lijn, midden in het bergachtige gedeelte net onder het dorpje Saint-Martin-Lys. Hier is een oud rangeerterrein, verderop is de tunnel richting Quillan zichtbaar. Dat laatste stuk van de lijn is opgeheven en deels ontmanteld, dus het gaat tot hier toe en niet verder. Nadat we wat uitleg hebben gekregen van de gids zetten we weer koers richting het station van Axat, waar inmiddels ook wat andere mensen zich hebben verzameld voor het ritje met de trein. De Train Rouge rijdt een groot deel van het jaar meerdere dagen van de week volgens dienstregeling, waarbij je op elk tussenstation kunt instappen en uitstappen. Vanaf Rivesaltes is het mogelijk om ‘s morgens helemaal naar Axat te rijden en ‘s middags weer terug naar het vertrekpunt. De lijn is opgedeeld in diverse trajecten waar verschillende treinen rijden, soms moet je dus overstappen. Via de site is de complete dienstregeling te bekijken.

Het ritje dat wij maken voert ons van Axat naar Saint-Paul-de-Fenouillet. Het begin van de route is ruig en bergachtig, gaandeweg wordt het glooiender en al snel komen de eerste wijngaarden in zicht. Onderweg krijgen we bij het dorp Puilaurens ook een mooie blik op het gelijknamige kasteel, waar we eerder al een bezoekje aan brachten. Tijdens het rijden vertelt de gids van alles over het landschap maar ook over de geschiedenis van de spoorlijn. Bijvoorbeeld over hoe het systeem van wissels en spoorwegovergangen werkte, dat er vroeger in elk huisje bij de overgangen iemand woonde en werkte die de spoorbomen en wissels handmatig bediende wanneer er een trein moest passeren. Later werd er geautomatiseerd, via een radiocode die op bordjes werd aangegeven kon de machinist wissels omzetten en spoorbomen bedienen. De huisjes staan er echter nog vrijwel allemaal. Maar ook kom je meer te weten over de wijnbouw en cultuur van de streek. Een ritje met de Train Rouge is voor jong en oud een belevenis en laat je de streek op een unieke manier verkennen.

Deze content is niet beschikbaar vanwege je cookie-instellingen.

Dit gebeurt omdat de content van “Google Youtube” cookies gebruikt die je momenteel hebt uitgeschakeld. Om deze content te gebruiken kun je cookies inschakelen: Klik hier om je cookie-instellingen aan te passen..

Locatie:

Martijn
Bonjour! Ik ben Martijn, blogger en oprichter van Frankrijk Puur. Van jongs af aan kom ik graag in Frankrijk. Door mijn studie Franse Taal & Cultuur ben ik nog meer van het land en de Franse gewoontes gaan houden. Vragen, opmerkingen, tips? Neem contact op via martijn@frankrijkpuur.nl!

Mijn tips voor accommodaties

Met deze tips voor accommodaties haal je het meeste uit je vakantie in Frankrijk. Waar ben je naar op zoek?
 
- Vakantiehuisjes in de natuur
- Campings
- Natuurcampings
- Nederlandstalige vakantieparken
- Hotels of chambres d'hôtes

Gratis ebook over Frankrijk

ABONNEER OP DE NIEUWSBRIEF MET FRANKRIJKTIPS EN ONTVANG EEN GRATIS EBOOK

Populair in de webshop

  • 25,00

    Maak kennis met de vele gezichten van Frankrijk. Van de ruige rotsen aan de kust van Bretagne tot de witte bergtoppen van de Alpen, van de uitgestrekte wijngaarden in de Elzas tot de grillige rivierkloven in het Centraal Massief, van de lange zandstranden in Les Landes tot de lavendelvelden in de Provence.

    Onderweg passeer je de mooiste dorpen en steden, oeroude kastelen, kathedralen, kloosters en andere opmerkelijke sporen van de rijke geschiedenis. In Frankrijk Puur Roadtrips vind je vijftig indrukwekkende routes, voorzien van tips voor campings, restaurants en bezienswaardigheden. De routes variëren in lengte van een tot zes dagen en kunnen gemakkelijk uitgebreid worden.

    Dit boek is een bron van inspiratie voor betoverende roadtrips met de auto, motor of camper. Tweede druk! (juli 2021)

    Het boek past door de brievenbus, dus je hoeft er niet voor thuis te blijven.

    Je kunt het boek ook via Libris-boekhandels, Standaard Boekhandel of Bol.com bestellen.

    Op werkdagen voor 17.00 uur besteld, dezelfde dag verstuurd.

  • 24,99

    50 bestemmingen om het pure Frankrijk te ontdekken. 

    Frankrijk is een land dat blijft verrassen. Ga mee op reis langs fotogenieke dorpjes en weidse vergezichten, monumentale gebouwen en indrukwekkende natuurverschijnselen. Frankrijk Puur neemt je mee door bekende én onbekende streken, op zoek naar het pure Frankrijk.

    Het boek past door de brievenbus, dus je hoeft er niet voor thuis te blijven.

    Je kunt het boek ook via de boekhandel of Bol.com aanschaffen.

    Op werkdagen voor 17.00 uur besteld, dezelfde dag verstuurd.

  • 9,95

    Een idyllisch landschap van heuvels, bossen, riviertjes en leuke steden en dorpen met een geschiedenis: welkom in de Morvan. In deze reisgids nemen we je mee op ontdekkingsreis door deze rustige, landelijke streek en laten we je alle bekende en onbekende hoogtepunten zien. We geven je tips voor de mooiste plekken en leuke activiteiten voor tijdens jouw eigen verblijf in de Morvan.

    Deze reisgids telt 42 pagina’s en is een paperback in A5-formaat. Liever de digitale versie? Klik hier voor het ebook.

    Verzending binnen 1 à 2 werkdagen

  • 9,95

    In deze reisgids helpen we je op weg om deze bijzondere stad zelf te verkennen. We geven tips voor bezienswaardigheden en leuke dingen om te doen op basis van onze eigen ervaringen, met onder meer een uitgebreide rondwandeling door de wijk Le Marais. Natuurlijk komen de bekendste bestemmingen aan bod, maar we laten je ook in Parijs graag het ‘Frankrijk Puur’-gevoel beleven: de minder bekende kanten van de stad, en tips om zo optimaal mogelijk te genieten van de populairste plekken.

    Deze reisgids telt 54 pagina’s en is een paperback in A5-formaat. Liever de digitale versie? Klik hier voor het ebook.

    Op werkdagen voor 17.00 uur besteld, dezelfde dag verstuurd.

3 reacties op Le Train Rouge, per trein door katharenlandschap

  • Ik ben fan van je nieuwsbrieven. Heb in september ook verbleven in de door jullie voorgestelde hut in de Vanoise. ( beschreven in je boek, die ik natuurlijk bij jou heb aangekocht.). Ben benieuwd naar jullie nieuw boek. Ga enkele keren per jaar naar Frankrijk en Corsica. Zou nog eens graag de ” calanques ” rond Marseille willen ontdekken. Zijn jullie er al geweest?

    • Merci! Wat leuk dat je ook naar de Vanoise bent geweest. Ik heb zelf de Calanques al eens bezocht, jaren geleden. Mooi gebied, wel droog, warm en richting Marseille vrij druk in het hoogseizoen.

    • Ook ik volg jouw nieuwsbrief iedere week. Wat een mooie beschrijvingen lees ik. Wij zijn oom weg van pay de cathare
      Zouden zeer graag nog eens door die streek reizen.
      Bedankt!!!!

Geef een reactie

Je e-mailadres wordt niet getoond.

Gratis Frankrijk-ebook!

Schrijf je in voor de nieuwsbrief van Frankrijk Puur en download een gratis ebook met tips voor roadtrips
Door je in te schrijven abonneer je je gratis op onze wekelijkse nieuwsbrief met tips om Frankrijk te ontdekken en ga je akkoord met ons privacystatement.

Op deze website gebruiken we cookies, kleine bestanden waarmee informatie op je computer wordt bewaard en die uitgelezen kunnen worden door de website die ze plaatst. In ons geval gaat het om functionele cookies, cookies voor analyse en cookies voor advertentieweergave. Door het toestaan van deze cookies heb je een betere gebruikservaring op de website en stel je ons in staat om je zo goed als mogelijk te bedienen van informatie over Frankrijk. Cookiebeleid