Indrukwekkend: een bezoek aan het Beaumont-Hamel Newfoundland Memorial in de Somme

Kogels die alles neermaaien wat ze op hun weg tegenkomen, granaten die gordijnen van aarde en stenen opwerpen, je het zicht ontnemen, het gehoor tijdelijk verdoven. Wanneer je door het glooiende landschap van de Somme rijdt, is het moeilijk je voor te stellen hoe het hier honderd jaar geleden was. Het lezen van literatuur laat je er een fractie van voelen, het bekijken van foto’s en films geeft je een momentopname. Hoe het écht was zullen we nooit meer weten. Maar om een beetje dichter bij die talloze naam- en gezichtsloze soldaten te komen die hun leven gaven – voor wat eigenlijk, een idee, een droom, hoop, de zinloosheid – zijn er in Noord-Frankrijk honderden begraafplaatsen en herdenkingsmonumenten ter ere van de gevallenen. Het Canadese Beaumont-Hamel Newfoundland Memorial is er zo een: het grootste van het westelijke front, mét het grootste nog bewaard gebleven slagveld met loopgraven. Een paar jaar terug bezocht ik deze plek, een indrukwekkende getuige van de bloedige Grote Oorlog.

Op 1 juli 1916 vond hier op deze plek een grootscheepse aanval plaats op Duitse stellingen door een Brits-Canadese eenheid in samenwerking met andere delen van de geallieerde Britse en Franse strijdkrachten. De aanval mislukte en liep stuk op de Duitse troepen die zich goed ingegraven hadden. Van de uit zo’n 800 man bestaande eenheid kwam in een kwartiertje tijd 80% om het leven, en slechts een kleine 70 soldaten waren ongeschonden genoeg om de volgende dag weer mee te doen aan de strijd. Enkele jaren na de oorlog kocht Newfoundland, toen nog een aparte kolonie van Groot-Brittannië, het terrein op waar deze slag had plaatsgevonden en rond 1925 waren de monumenten die er nu nog staan gereed en werd het 300,000 vierkante meter grote park voor het publiek geopend.

Tegenwoordig is het gebied eigendom van Canada en veel bezocht door voornamelijk Canadese en Britse toeristen. Een groot deel van het jaar lopen er Canadese studenten rond die je informatie geven over het park en rondleidingen verzorgen. Een bezoek aan het park en de rondleidingen en andere activiteiten zijn kosteloos.

Direct aan de ingang van het park vind je een bezoekerscentrum met informatie over de Canadese strijdkrachten in de Eerste Wereldoorlog. Verder op het terrein kom je de kenmerkende bronzen Kariboe op een rots tegen, het symbool van de Newfoundlandse divisie. Op verschillende plekken tref je enkele kleine begraafplaatsen aan, maar het grootste deel van het park wordt ingenomen door grasvelden die doorkruist worden door de overblijfselen van de loopgraven. Op sommige plekken mag je er doorheen lopen, op andere alleen voorbij. Je ziet kraters van granaatinslagen, de littekens door de groene weide, en misschien heel even als je je ogen sluit kun je je ineens in een andere tijd wanen. Een tijd die gelukkig achter ons ligt, maar waar je op sommige plekken in Frankrijk nog zomaar ineens een glimp, een echo van kunt opvangen.

Frankrijk Puur Roadtrips
Reis met ons mee dwars door Frankrijk, van de ruige rotsen aan de kust van Bretagne tot de witte bergtoppen van de Alpen, van de hoogvlaktes van de Cevennen tot de grillige rivierkloven in het Centraal Massief. In Frankrijk Puur Roadtrips vind je vijftig indrukwekkende routes en tips voor campings, restaurants en bezienswaardigheden.

Bestel hier ons inspiratieboek over Frankrijk »

Locatie:

Bonjour! Ik ben Martijn, oprichter van Frankrijk Puur. Van jongs af aan kom ik graag in Frankrijk. Door mijn studie Franse Taal & Cultuur ben ik nog meer van het land en de Franse gewoontes gaan houden. Vragen, opmerkingen, tips? Neem contact op via martijn@frankrijkpuur.nl!

Mijn tips voor accommodaties

Met deze tips voor accommodaties haal je het meeste uit je vakantie in Frankrijk. Waar ben je naar op zoek?
 
- Vakantiehuisjes in de natuur
- Campings
- Natuurcampings
- Nederlandstalige vakantieparken
- Hotels of chambres d'hôtes

Gratis ebook over Frankrijk

ABONNEER OP DE NIEUWSBRIEF MET FRANKRIJKTIPS EN ONTVANG EEN GRATIS EBOOK

Populair in de webshop

  • 1,00

    Wil je iemand een fijne verjaardag toewensen? Stuur dan dit kaartje met Joyeux Anniversaire. Natuurlijk kun je deze ansichtkaart ook gebruiken om je interieur mee op te vrolijken, doe ze in een leuk fotolijstje of plak ze aan je muur.

    Verzending binnen 1 à 2 werkdagen

  • 25,00

    Duizenden kilometers aan wandelpaden, de meest afwisselende landschappen: Frankrijk is hét wandelland. In dit boek vind je vijftig van onze favoriete bestemmingen in het hele land waar je de mooiste wandelingen kunt maken.

    Bij elke wandelplek staan meerdere routes vermeld en je krijgt aanbevelingen voor campings, hotels en accommodaties die zich specifiek op wandelaars richten. Ontdek wandelroutes langs ruige kusten, over glooiende heuvels en indrukwekkende bergen, op het rustige platteland, in uitgestrekte bossen en bij oeroude dorpen en steden. Van elke route kun je een GPS-bestand downloaden. Daarnaast geven we je praktische informatie die van pas komt bij het wandelen in Frankrijk.

    Dit inspiratieboek is niet te missen voor zowel beginnende als gevorderde wandelaars en liefhebbers van de Franse landschappen.

    Je kunt het boek ook via Libris-boekhandels, Standaard Boekhandel of Bol.com bestellen.

    Het boek verschijnt eind september 2022. De eerste 1.000 bestellers ontvangen bij het boek een gratis poster ter waarde van € 10,- met een tekening van de kaart van Frankrijk zoals die ook in het boek komt. Deze poster, op A4-formaat, is net als de andere kaarten in het boek getekend door Marita. Op=op!

  • Vanaf: 25,00

    Maak kennis met de vele gezichten van Frankrijk. Van de ruige rotsen aan de kust van Bretagne tot de witte bergtoppen van de Alpen, van de uitgestrekte wijngaarden in de Elzas tot de grillige rivierkloven in het Centraal Massief, van de lange zandstranden in Les Landes tot de lavendelvelden in de Provence.

    Onderweg passeer je de mooiste dorpen en steden, oeroude kastelen, kathedralen, kloosters en andere opmerkelijke sporen van de rijke geschiedenis. In Frankrijk Puur Roadtrips vind je vijftig indrukwekkende routes, voorzien van tips voor campings, restaurants en bezienswaardigheden. De routes variëren in lengte van een tot zes dagen en kunnen gemakkelijk uitgebreid worden.

    Derde, herziene druk! (augustus 2022)

    Je kunt het boek ook via Libris-boekhandels, Standaard Boekhandel of Bol.com bestellen.

    Op werkdagen voor 17:00 uur besteld, dezelfde dag verzonden. Nu tijdelijk gratis verzending in Nederland met waardebon ‘gratisverzending’.

    Tip: voeg ook het ebook toe en krijg €15,- korting!

  • Vanaf: 20,00

    Maak kennis met de vele gezichten van Frankrijk. Van de ruige rotsen aan de kust van Bretagne tot de witte bergtoppen van de Alpen, van de uitgestrekte wijngaarden in de Elzas tot de grillige rivierkloven in het Centraal Massief, van de lange zandstranden in Les Landes tot de lavendelvelden in de Provence.

    Onderweg passeer je de mooiste dorpen en steden, oeroude kastelen, kathedralen, kloosters en andere opmerkelijke sporen van de rijke geschiedenis. In Frankrijk Puur Roadtrips vind je vijftig indrukwekkende routes, voorzien van tips voor campings, restaurants en bezienswaardigheden. De routes variëren in lengte van een tot zes dagen en kunnen gemakkelijk uitgebreid worden.

    Let op, dit is de tweede druk. Wil je de nieuwste editie, de herziene derde druk, klik dan hier.

    Je kunt het boek ook via Libris-boekhandels, Standaard Boekhandel of Bol.com bestellen.

    Op werkdagen voor 17:00 uur besteld, dezelfde dag verzonden. Nu tijdelijk gratis verzending in Nederland met waardebon ‘gratisverzending’.

    Tip: voeg ook het ebook toe en krijg €15,- korting!

Geef een reactie

Je e-mailadres wordt niet getoond.

Ontvang een gratis ebook over Frankrijk!

Schrijf je in voor de nieuwsbrief van Frankrijk Puur en krijg ons ebook ’10 roadtrips in Frankrijk’ ter waarde van € 7,50 gratis.
Door je in te schrijven abonneer je je gratis op onze wekelijkse nieuwsbrief met tips om Frankrijk te ontdekken en ga je akkoord met ons privacystatement.