Espelette, pittig dorp in Frans Baskenland

In Nederland is het iets minder bekend, maar in Frankrijk heeft iedere keukenprins of -prinses het wel in het kruidenkastje staan: piment d’Espelette, gedroogde, gemalen rode peper. Ook in restaurants zie je dit geregeld in gerechten terugkomen. Het heeft een zoet-pittige smaak en geur. Een geur die je overal ruikt wanneer je in het dorp Espelette rondloopt. We maakten een wandeling door dit Baskische dorp en ontdekten alles over de herkomst van deze bijzondere smaakmaker.

Dankzij de bekendheid van piment d’Espelette is het dorp een geliefde bestemming onder de Fransen. Rondom het dorp vind je dan ook enkele ruime parkeerterreinen. We kiezen er een uit en vanaf daar lopen we eerst maar eens naar het office de tourisme. Dit is gevestigd in het château des Barons d’Ezpeleta, een bouwwerk uit de zeventiende eeuw, op de plek van waar al waarschijnlijk sinds rond het jaar duizend een kasteel staat. Op de bovenste verdieping is ook nog een kleine tentoonstellingsruimte met wisselende exposities. Een ideale kans om even in dit monumentale gebouw rond te kijken.

Vervolgens wandelen we eerst naar de kerk, die iets buiten het centrum staat, aan de noordoostkant van Espelette. Net als zoveel andere Baskische dorpen is deze uitgerust met houten galerijen, drie in totaal. Het interieur van deze kerk is verder rijk versierd, met onder meer een barok altaar en diverse schilderijen. De rijkdom die van de kerk afstraalt, is te danken aan het succes van de bekende pepertjes. Tijd dus om daar meer over te weten te komen.

Centre d’interprétation

Een goed startpunt is het Centre d’interprétation du Piment d’Espelette AOP, waar je gratis naar binnen kunt lopen. De pepers van Espelette hebben namelijk sinds jaren 2008 een eigen AOP, oftewel een Europese beschermde herkomstbenaming. Piment d’Espelette mag alleen zo heten als het uit een van de tien dorpen van de AOP komt, waaronder Espelette, Ainhoa en Saint-Pée-sur-Nivelle. Ook zijn er allerlei regels omtrent aantal planten per akker en de manier waarop het gedroogd wordt.

In het informatiecentrum draait een korte film die je de geschiedenis van de piment vertelt. De peperplant werd in de zestiende eeuw vanuit Mexico in Baskenland geïntroduceerd. De pepers worden eerst als medicijn maar ook al snel als smaakmaker en conserveermiddel gebruikt. Rond 1650 begonnen boeren op grotere schaal de peperplant te verbouwen. Ze noemden hun eigen variant Capsicum annuum ‘gorria‘, deze bleek perfect te gedijen in het microklimaat van Frans Baskenland. Dat microklimaat is trouwens erg duidelijk te zien als je er rondrijdt. Het is er veel groener en je ziet er heel andere planten dan in meer oostelijk gelegen delen van de Franse Pyreneeën. De hoeveelheid varens en palmbomen die we er zagen is bijvoorbeeld opmerkelijk te noemen. Terug naar de piment, de productie ervan is sinds de begindagen flink gegroeid. Tegenwoordig leven er tussen de honderdvijftig en tweehonderd boeren van en ligt de opbrengst tegen de tien miljoen euro per jaar.

Als je verder loopt door het stadje ontkom je er dan ook niet aan. Overal zijn winkeltjes waar je de peper kunt kopen, in gedroogde en gemalen vorm of in z’n geheel aan strengen. Die strengen zie je tijdens de herfst trouwens veel tegen de gevels van huizen hangen, om ze te drogen in de zon. De rest van het jaar hangen er alleen her en der wat ter decoratie. Behalve de winkels zijn er uiteraard ook wat restaurants waar je de peper in de praktijk kunt proeven. Veel meer dan dat, én uitgezonderd enkele pittoreske straatjes, heeft Espelette ook niet te bieden, maar het is genoeg om het een bezoek waard te maken. Zeker als je, zoals ik, de typische smaak van piment d’Espelette al eens eerder ergens in een restaurant bent tegengekomen en je nu wel eens wilt weten waar die smaak precies vandaan komt.

Frankrijk Puur Roadtrips
Reis met ons mee dwars door Frankrijk, van de ruige rotsen aan de kust van Bretagne tot de witte bergtoppen van de Alpen, van de hoogvlaktes van de Cevennen tot de grillige rivierkloven in het Centraal Massief. In Frankrijk Puur Roadtrips vind je vijftig indrukwekkende routes en tips voor campings, restaurants en bezienswaardigheden.

Bestel hier ons inspiratieboek over Frankrijk »

Locatie:

Bonjour! Ik ben Martijn, oprichter van Frankrijk Puur. Van jongs af aan kom ik graag in Frankrijk. Door mijn studie Franse Taal & Cultuur ben ik nog meer van het land en de Franse gewoontes gaan houden. Vragen, opmerkingen, tips? Neem contact op via martijn@frankrijkpuur.nl!

Mijn tips voor accommodaties

Met deze tips voor accommodaties haal je het meeste uit je vakantie in Frankrijk. Waar ben je naar op zoek?
 
- Vakantiehuisjes in de natuur
- Campings
- Natuurcampings
- Nederlandstalige vakantieparken
- Hotels of chambres d'hôtes

Gratis ebook over Frankrijk

ABONNEER OP DE NIEUWSBRIEF MET FRANKRIJKTIPS EN ONTVANG EEN GRATIS EBOOK

Populair in de webshop

  • 1,00

    Wil je iemand een fijne verjaardag toewensen? Stuur dan dit kaartje met Joyeux Anniversaire. Natuurlijk kun je deze ansichtkaart ook gebruiken om je interieur mee op te vrolijken, doe ze in een leuk fotolijstje of plak ze aan je muur.

    Verzending binnen 1 à 2 werkdagen

  • 25,00

    Duizenden kilometers aan wandelpaden, de meest afwisselende landschappen: Frankrijk is hét wandelland. In dit boek vind je vijftig van onze favoriete bestemmingen in het hele land waar je de mooiste wandelingen kunt maken.

    Bij elke wandelplek staan meerdere routes vermeld en je krijgt aanbevelingen voor campings, hotels en accommodaties die zich specifiek op wandelaars richten. Ontdek wandelroutes langs ruige kusten, over glooiende heuvels en indrukwekkende bergen, op het rustige platteland, in uitgestrekte bossen en bij oeroude dorpen en steden. Van elke route kun je een GPS-bestand downloaden. Daarnaast geven we je praktische informatie die van pas komt bij het wandelen in Frankrijk.

    Dit inspiratieboek is niet te missen voor zowel beginnende als gevorderde wandelaars en liefhebbers van de Franse landschappen.

    Je kunt het boek ook via Libris-boekhandels, Standaard Boekhandel of Bol.com bestellen.

    Het boek verschijnt eind september 2022. De eerste 1.000 bestellers ontvangen bij het boek een gratis poster ter waarde van € 10,- met een tekening van de kaart van Frankrijk zoals die ook in het boek komt. Deze poster, op A4-formaat, is net als de andere kaarten in het boek getekend door Marita. Op=op!

  • Vanaf: 25,00

    Maak kennis met de vele gezichten van Frankrijk. Van de ruige rotsen aan de kust van Bretagne tot de witte bergtoppen van de Alpen, van de uitgestrekte wijngaarden in de Elzas tot de grillige rivierkloven in het Centraal Massief, van de lange zandstranden in Les Landes tot de lavendelvelden in de Provence.

    Onderweg passeer je de mooiste dorpen en steden, oeroude kastelen, kathedralen, kloosters en andere opmerkelijke sporen van de rijke geschiedenis. In Frankrijk Puur Roadtrips vind je vijftig indrukwekkende routes, voorzien van tips voor campings, restaurants en bezienswaardigheden. De routes variëren in lengte van een tot zes dagen en kunnen gemakkelijk uitgebreid worden.

    Derde, herziene druk! (augustus 2022)

    Je kunt het boek ook via Libris-boekhandels, Standaard Boekhandel of Bol.com bestellen.

    Op werkdagen voor 17:00 uur besteld, dezelfde dag verzonden. Nu tijdelijk gratis verzending in Nederland met waardebon ‘gratisverzending’.

    Tip: voeg ook het ebook toe en krijg €15,- korting!

  • Vanaf: 20,00

    Maak kennis met de vele gezichten van Frankrijk. Van de ruige rotsen aan de kust van Bretagne tot de witte bergtoppen van de Alpen, van de uitgestrekte wijngaarden in de Elzas tot de grillige rivierkloven in het Centraal Massief, van de lange zandstranden in Les Landes tot de lavendelvelden in de Provence.

    Onderweg passeer je de mooiste dorpen en steden, oeroude kastelen, kathedralen, kloosters en andere opmerkelijke sporen van de rijke geschiedenis. In Frankrijk Puur Roadtrips vind je vijftig indrukwekkende routes, voorzien van tips voor campings, restaurants en bezienswaardigheden. De routes variëren in lengte van een tot zes dagen en kunnen gemakkelijk uitgebreid worden.

    Let op, dit is de tweede druk. Wil je de nieuwste editie, de herziene derde druk, klik dan hier.

    Je kunt het boek ook via Libris-boekhandels, Standaard Boekhandel of Bol.com bestellen.

    Op werkdagen voor 17:00 uur besteld, dezelfde dag verzonden. Nu tijdelijk gratis verzending in Nederland met waardebon ‘gratisverzending’.

    Tip: voeg ook het ebook toe en krijg €15,- korting!

Geef een reactie

Je e-mailadres wordt niet getoond.

Ontvang een gratis ebook over Frankrijk!

Schrijf je in voor de nieuwsbrief van Frankrijk Puur en krijg ons ebook ’10 roadtrips in Frankrijk’ ter waarde van € 7,50 gratis.
Door je in te schrijven abonneer je je gratis op onze wekelijkse nieuwsbrief met tips om Frankrijk te ontdekken en ga je akkoord met ons privacystatement.