Indrukwekkende plek in de Elzas: concentratiekamp Natzweiler-Struthof

Als ik mijn blik over het uitzicht laat gaan, vergeet ik zomaar even waar ik me bevind. Tegenover me zie ik een licht besneeuwde helling met bossen in allerlei herfsttinten, de ondergaande zon zorgt voor prachtig gekleurde wolken, de berglucht van de Vogezen werkt verfrissend. Maar al snel besef ik me weer dat ik hier inmiddels al langer stil sta dan men hier ruim vijfenzeventig jaar geleden de tijd had om naar de omgeving te kijken. Natzweiler-Struthof is een monument ter nagedachtenis aan duizenden mensen die hier van hun leven beroofd werden.

Ook dit is Frankrijk. Veel plekken in het land herinneren aan de oorlogen die het land de afgelopen eeuw meemaakte. Naast de loopgraven in Noord-Frankrijk is dit een van de indrukwekkendste, het enige Duitse concentratiekamp op Franse bodem. Natzweiler-Struthof werd opgericht omdat er hoger op de berghelling graniet te vinden was dat nodig was voor de grootheidswaanzin van Nazi-Duitsland. De plek waar enkele jaren eerder nog een klein skigebied was, werd ineens het toneel van wreedheid.

In 1941 werd het kamp in gebruik genomen. Natzweiler-Struthof was het hoofdkamp, in de wijde omgeving kwamen nog allerlei dependances waar eveneens zware arbeid verricht moest worden. Want zwaar was het werk hier, een van de redenen dat er zoveel mensen om het leven kwamen. Van alle naar schatting 52.000 mensen die hier of in de dependances werden geïnterneerd, kwamen er ongeveer 22.000 om het leven. Ook Nederlanders kwamen hier terecht, in totaal 590 waarvan 280 het niet overleefd hebben.

Natzweiler-Struthof werd door de Duitsers aangemerkt als een zogenaamd ‘Nacht und Nebel’-kamp. Dit betekende dat hier gevangenen naartoe werden gebracht waarvan het lot niet bekend mocht worden. Als ze hier om het leven kwamen, kreeg hun familie hier geen bericht van. Het kamp was allereerst een werkkamp, waar de meeste mensen stierven door slechte omstandigheden en het harde werk. Maar daarnaast werd er ook volop geëxperimenteerd op de gevangenen. Zo was er een dokter aan het kamp verbonden die gevangenen injecteerde met allerlei ziektes. Maar heftiger nog, op ongeveer twee kilometer afstand van het kamp werd een voormalige Salle des fêtes omgevormd tot gaskamer.

Bezoek

Zowel de plek van het kamp als de gaskamer zijn te bezoeken. Bij het kamp is een bezoekerscentrum ingericht waar je een idee krijgt van de omvang en geschiedenis van het kamp. Indrukwekkend is ook dat dit centrum gebouwd is op en rondom een grote verstevigde kelder die in de begindagen van het kamp gebouwd werd, waarvan de bedoeling nog steeds niet helemaal duidelijk is.

Naast het bezoekerscentrum zijn er ook drie voormalige barakken te bezoeken. De barak direct bij de ingang van het kamp geeft je een idee van hoe de gevangenen hier leefden, door de aanwezigheid van stapelbedden en allerlei gebruiksvoorwerpen, tekeningen en kopieën van documenten. Het meest indrukwekkend is het gebouw onderaan het op een helling gebouwde kamp. Hier vind je het crematorium en de medische zalen. Aangrijpend detail: met de warmte van het crematorium werd het water verwarmd waarmee de net aangekomen gevangenen zich moesten douchen. De originele installaties en leidingen zijn nog bewaard gebleven. Ook de aanwezigheid van de omheining van het kamp en de wachttorens die naar binnen gericht waren, geven je een klein beetje een idee van hoe het er hier aan toegegaan moet zijn. Talloze verhalen die je her en der op de borden leest voegen daar nog aan toe. Bijvoorbeeld het feit dat de verzwakte gevangenen dagelijks met enorme pannen met waterige soep het tientallen meters hoogteverschil tussen de keuken en de barakken moesten overbruggen.

Frankrijk Puur Roadtrips
Reis met ons mee dwars door Frankrijk, van de ruige rotsen aan de kust van Bretagne tot de witte bergtoppen van de Alpen, van de hoogvlaktes van de Cevennen tot de grillige rivierkloven in het Centraal Massief. In Frankrijk Puur Roadtrips vind je vijftig indrukwekkende routes en tips voor campings, restaurants en bezienswaardigheden.

Bestel hier ons inspiratieboek over Frankrijk »

Locatie:

Bonjour! Ik ben Martijn, oprichter van Frankrijk Puur. Van jongs af aan kom ik graag in Frankrijk. Door mijn studie Franse Taal & Cultuur ben ik nog meer van het land en de Franse gewoontes gaan houden. Vragen, opmerkingen, tips? Neem contact op via martijn@frankrijkpuur.nl!

Mijn tips voor accommodaties

Met deze tips voor accommodaties haal je het meeste uit je vakantie in Frankrijk. Waar ben je naar op zoek?
 
- Vakantiehuisjes in de natuur
- Campings
- Natuurcampings
- Nederlandstalige vakantieparken
- Hotels of chambres d'hôtes

Gratis ebook over Frankrijk

ABONNEER OP DE NIEUWSBRIEF MET FRANKRIJKTIPS EN ONTVANG EEN GRATIS EBOOK

Populair in de webshop

  • 1,00

    Wil je iemand een fijne verjaardag toewensen? Stuur dan dit kaartje met Joyeux Anniversaire. Natuurlijk kun je deze ansichtkaart ook gebruiken om je interieur mee op te vrolijken, doe ze in een leuk fotolijstje of plak ze aan je muur.

    Verzending binnen 1 à 2 werkdagen

  • 25,00

    Duizenden kilometers aan wandelpaden, de meest afwisselende landschappen: Frankrijk is hét wandelland. In dit boek vind je vijftig van onze favoriete bestemmingen in het hele land waar je de mooiste wandelingen kunt maken.

    Bij elke wandelplek staan meerdere routes vermeld en je krijgt aanbevelingen voor campings, hotels en accommodaties die zich specifiek op wandelaars richten. Ontdek wandelroutes langs ruige kusten, over glooiende heuvels en indrukwekkende bergen, op het rustige platteland, in uitgestrekte bossen en bij oeroude dorpen en steden. Van elke route kun je een GPS-bestand downloaden. Daarnaast geven we je praktische informatie die van pas komt bij het wandelen in Frankrijk.

    Dit inspiratieboek is niet te missen voor zowel beginnende als gevorderde wandelaars en liefhebbers van de Franse landschappen.

    Je kunt het boek ook via Libris-boekhandels, Standaard Boekhandel of Bol.com bestellen.

    Het boek verschijnt eind september 2022. De eerste 1.000 bestellers ontvangen bij het boek een gratis poster ter waarde van € 10,- met een tekening van de kaart van Frankrijk zoals die ook in het boek komt. Deze poster, op A4-formaat, is net als de andere kaarten in het boek getekend door Marita. Op=op!

  • Vanaf: 25,00

    Maak kennis met de vele gezichten van Frankrijk. Van de ruige rotsen aan de kust van Bretagne tot de witte bergtoppen van de Alpen, van de uitgestrekte wijngaarden in de Elzas tot de grillige rivierkloven in het Centraal Massief, van de lange zandstranden in Les Landes tot de lavendelvelden in de Provence.

    Onderweg passeer je de mooiste dorpen en steden, oeroude kastelen, kathedralen, kloosters en andere opmerkelijke sporen van de rijke geschiedenis. In Frankrijk Puur Roadtrips vind je vijftig indrukwekkende routes, voorzien van tips voor campings, restaurants en bezienswaardigheden. De routes variëren in lengte van een tot zes dagen en kunnen gemakkelijk uitgebreid worden.

    Derde, herziene druk! (augustus 2022)

    Je kunt het boek ook via Libris-boekhandels, Standaard Boekhandel of Bol.com bestellen.

    Op werkdagen voor 17:00 uur besteld, dezelfde dag verzonden. Nu tijdelijk gratis verzending in Nederland met waardebon ‘gratisverzending’.

    Tip: voeg ook het ebook toe en krijg €15,- korting!

  • Vanaf: 20,00

    Maak kennis met de vele gezichten van Frankrijk. Van de ruige rotsen aan de kust van Bretagne tot de witte bergtoppen van de Alpen, van de uitgestrekte wijngaarden in de Elzas tot de grillige rivierkloven in het Centraal Massief, van de lange zandstranden in Les Landes tot de lavendelvelden in de Provence.

    Onderweg passeer je de mooiste dorpen en steden, oeroude kastelen, kathedralen, kloosters en andere opmerkelijke sporen van de rijke geschiedenis. In Frankrijk Puur Roadtrips vind je vijftig indrukwekkende routes, voorzien van tips voor campings, restaurants en bezienswaardigheden. De routes variëren in lengte van een tot zes dagen en kunnen gemakkelijk uitgebreid worden.

    Let op, dit is de tweede druk. Wil je de nieuwste editie, de herziene derde druk, klik dan hier.

    Je kunt het boek ook via Libris-boekhandels, Standaard Boekhandel of Bol.com bestellen.

    Op werkdagen voor 17:00 uur besteld, dezelfde dag verzonden. Nu tijdelijk gratis verzending in Nederland met waardebon ‘gratisverzending’.

    Tip: voeg ook het ebook toe en krijg €15,- korting!

Geef een reactie

Je e-mailadres wordt niet getoond.

Ontvang een gratis ebook over Frankrijk!

Schrijf je in voor de nieuwsbrief van Frankrijk Puur en krijg ons ebook ’10 roadtrips in Frankrijk’ ter waarde van € 7,50 gratis.
Door je in te schrijven abonneer je je gratis op onze wekelijkse nieuwsbrief met tips om Frankrijk te ontdekken en ga je akkoord met ons privacystatement.