Colmars, vestingstadje in de bergen aan de rand van de Mercantour

Je zou het nu niet meer zeggen, maar ooit was het dal van de Haut-Verdon het toneel van veel strijd. Of het nu de Italianen waren die het gebied op de Savoie wilden veroveren, of legers die uit naam van godsdienst streden en plunderden, of losgeslagen bendes uit naam van zichzelf, er was in de veertiende tot de zeventiende eeuw altijd wel wat uit te vechten. In het stadje Colmars-les-Alpes zijn deze woelige tijden nog altijd goed zichtbaar, door de aanwezigheid van twee forten en de versterkte stadsmuur.

Wanneer je door het dal van de Verdon naar het noorden rijdt, of andersom, kun je niet om Colmars heen. Op de terugweg van een mooie en inspannende wandeling naar het Lac d’Allos, hoog in de bergen, was het voor mij dan ook geen optie om door te rijden zonder even te stoppen. De vele muren en militaire gebouwen uit de zeventiende en achttiende eeuw hebben een grote aantrekkingskracht en een bijzonder verhaal te vertellen.

Bijzonder aan Colmars is de architectuur. In het doolhof van straatjes tussen de muren waan je je in andere tijden. De huizen zijn typisch huizen van een bergstadje, maar extra hoog. Ze stijgen zelfs boven de stadsmuren uit. De noodzaak om de huizen hoger en hoger te bouwen ontstond uit noodzaak: op de hoge open zolders legden de inwoners lakens en stro te drogen. Omdat de zon ‘s ochtends laat boven de bergen uitkomt en ‘s avonds weer vroeg verdwijnt, werd op deze manier zo lang mogelijk van de zonnestralen geprofiteerd.

Nadat Colmars vaak geplunderd en met de grond gelijk gemaakt was, werd in 1692 de opdracht aan de beroemde architect en krijgsheer Vauban de opdracht gegeven om versterkingen voor Colmars te ontwerpen. Die kwamen er ook, net als twee forten net buiten de stadsmuren. Je kunt je vandaag nog steeds voorstellen dat de vijand alleen door de aanblik van de hoge, robuuste muren van de stad en de forten al afschrikkend werkt.

Middeleeuwse feesten

Ieder jaar organiseert het stadje middeleeuwse feesten, gedurende het tweede weekend van augustus. Een leuke gelegenheid om je helemaal onder te dompelen in andere tijden!

Praktisch

Net buiten het vestingstadje zijn enkele parkeerplaatsen waar je de auto kunt zetten. Neem om de stad te verkennen ongeveer een uurtje de tijd. Daarnaast is het mogelijk rondleidingen te krijgen, rond en in de stadsmuren en ook in het Fort de Savoie. Verder vertrekken er vanaf Colmars diverse wandelingen de bergen in, onder meer een van veertig minuten naar een bijzondere waterval, de Cascade de la Lance.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Close

Gratis ebook?

Schrijf je net als 22.668 anderen in voor onze nieuwsbrief en ontvang het ebook '10 roadtrips in Frankrijk' twv €7.50