Vanaf de heuvel in Castellane

Castellane, ideale uitvalsbasis voor de Verdonstreek, en meer…

door Martijn
3621 keer gelezen

Het is tegen het middaguur wanneer we Castellane binnen komen rijden, na een rondje met de auto over het Circuit des deux lacs. Een weekje verblijf op het vakantiepark Villa’s du Verdon van FranceComfort begint met een bezoekje aan de twee stuwmeren en het stadje Castellane, dat op vijf minuten rijden van het park ligt. Een leuk stadje, dat als het ware de poort naar de Gorges du Verdon vormt, maar ook een uitvalsbasis is voor tripjes naar de Middellandse Zee of juist het hooggebergte. Boven het stadje torent de Notre Dame du Roc, een kerkje op een rots vanwaar je een mooi uitzicht over het dal van Castellane hebt.

advertentie

Oude wortels
Castellane heeft oude wortels. In de tiende eeuw duikt de naam voor het eerst op, als Petra Castellana, wat zoiets betekent als ‘rots bij het versterkte dorp’. Destijds lag het dorp wat hoger op de helling dan het nu ligt. De ruïnes hiervan zijn nog altijd te bewonderen, je hebt er goed zicht op wanneer je naar het kerkje op de rots loopt. Maar al ver voor de tiende eeuw leefden er hier mensen aan de oevers van de Verdon. In de Romeinse tijd ontstond op de plek van het huidige Castellane het stadje Civitas Saliniensum, een pleisterplaats waar enkele Romeinse wegen langs liepen. Een strategische omgeving, een kruispunt op routes van oost naar west en van noord naar zuid. Na de Middeleeuwen waren Castellane en de omliggende streek dan ook nog meermaals het toneel van oorlogen en belegeringen.

Castellane

Tussen de stenen in de bedding van de Verdon vinden we een leuk lunchplekje met uitzicht op de Notre Dame du Roc.

Middeleeuwse centrum
Na een snelle lunch langs de rivier is het tijd om het stadje te verkennen. Middelpunt van Castellane is het marktplein, waar het ‘s zomers en in de weekenden een komen en gaan is van groepen motorrijders op weg naar de Gorges du Verdon. Maar nu, op een zondag in april, valt het nog mee en kun je rustig zitten op een van de terrasjes rondom het plein. Maar voordat we dat doen, eerst maar eens een rondje door Castellane. Blikvanger is de église du Sacré-Cœur, een negentiende eeuwse kerk, net buiten het middeleeuwse centrum. In dat centrum kom je via een van de nog overeind staande stadspoorten, de porte de l’Annonciade en de porte de l’Horloge. Je ontdekt er tussen de nauwe straatjes en steegjes onder meer de twaalfde eeuwse église Saint-Victor, een kerkje met een mengeling van gotische en romaanse architectuur.

Castellane

Rechts een van de oude stadspoorten, de porte de l’Annonciade.

Castellane

Castellane

Église Saint-Victor

Castellane

Notre Dame du Roc
Maar echt terug in de tijd ga je wanneer je de blik omhoog richt en de weg naar boven inslaat: de route naar de Notre Dame du Roc. Al sinds de Middeleeuwen staat er boven op de rots een kapelletje, maar slechts enkele delen van het huidige gebouw dateren ook echt uit die tijd. Vanuit Castellane kun je op twee manieren naar boven lopen. De eerste route start ongeveer tegenover de église St Joseph, net buiten het oude centrum. De andere start achter de hierboven al genoemde église du Sacré-Cœur, en is het startpunt van de kruisweg en pelgrimsroute omhoog. Beide routes komen samen achter de stadsmuren net boven Castellane. In totaal is het zo’n drie kwartier lopen naar het 180 meter hoger liggende kapelletje op de rots.

Castellane

De twee startpunten van de route naar boven, vanuit het westen en oosten van Castellane.

Castellane

Een van de oude torens van Castellane, en links de kapel op de rots. Ben je toevallig rond 14 augustus in de buurt? Op de avond van die dag vindt er jaarlijks een fakkeloptocht naar boven plaats, wat een bijzonder gezicht moet zijn.

Castellane

Er resten alleen nog wat muren van het middeleeuwse Petra Castellana. Rechtsonder zie je de overblijfselen van de oude dorpskerk, de église Saint-André uit de dertiende eeuw.

De wandeltocht voert langs de stadsmuren en met aan weerskanten de typische Provençaalse struiken en planten. Eenmaal boven kun je nog kiezen een uitstapje te maken naar de ruïnes van Petra Castellana. Maar het hoofddoel is toch wel de kapel zelf en het plateautje ervoor: vanaf daar heb je een mooi uitzicht over de loop van de Verdon in de richting van de Gorges. De kapel zelf is helaas wat kitscherig, vooral door de vele ex voto’s, de plakkaten met bedankjes aan Maria.

Vakantiebestemming
Als stadje heeft Castellane genoeg te bieden om een middagje door te brengen. Maar het is vooral een goede uitvalsbasis om de rest van de streek te ontdekken, van de hoge bergen tot de indrukwekkende kust tussen Nice en Menton, de Gorges du Verdon en de lavendelvelden rondom Valensole. Ook vind je in de nabije omgeving veel wandelmogelijkheden, zoals bijvoorbeeld bij de Cadières de Brandis. Ook voor extremere sporten en uitjes als canyoning kun je in Castellane terecht.

In en rond Castellane zijn dan ook veel accommodaties te vinden. Je hebt er verschillende hotels en campings, maar ook vakantiehuisjes. Villa’s du Verdon, het luxe vakantiepark van FranceComfort waar wij zaten, ligt even buiten Castellane, in de richting van St-André-les-Alpes.

Castellane

Het doel van de wandeling omhoog, de Notre Dame du Roc.

Castellane

Uitzicht in de richting van de Gorges du Verdon.

Meer lezen over de Gorges du Verdon? Download dan mijn ebook Reisgids Gorges du Verdon. De ideale voorbereiding voor je vakantie in dit gebied!

Mijn tips voor accommodaties

Met deze tips voor accommodaties haal je het meeste uit je vakantie in Frankrijk. Waar ben je naar op zoek?
Vakantiehuisjes
Campings
Natuurcampings
Nederlandstalige vakantieparken
Hotels of chambres d'hôtes

Locatie:

Lees ook:

1 reactie

Brenda 3 mei 2017 - 19:19

Hoi Martijn,

Leuk artikel. Inderdaad is Castellane en de streek er omheen schitterend!
Veel variatie in natuur en cultuur en volop leuke plaatsjes.

groeten,
FranceComfort Vakantieparken
Brenda

Reply

Plaats een reactie

We gebruiken cookies om content en advertenties te personaliseren, om functies voor social media te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. Ook delen we informatie over uw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Deze partners kunnen deze gegevens combineren met andere informatie die u aan ze heeft verstrekt of die ze hebben verzameld op basis van uw gebruik van hun services. Accepteren Lees meer

Gratis Frankrijk-tips

Ontvang wekelijks nieuwe tips van Frankrijk Puur in je mailbox