O

Ontdekkingstocht door sfeervol en levendig Bayeux in Normandië

Bayeux

Als een van de weinige steden in dit deel van Normandië bleef Bayeux grote verwoestingen tijdens de Tweede Wereldoorlog bespaard. Daardoor zijn er in het oude stadscentrum nog veel authentieke sporen van de geschiedenis terug te vinden. De grootste bezienswaardigheid is natuurlijk het eeuwenoude tapijt dat de slag bij Hastings verbeeldt. Maar er is meer te zien in deze gezellige stad!

Zoals wel vaker wanneer ik een stad in Frankrijk bezoek, stap ik eerst het Office de Tourisme binnen, op zoek naar een plattegrond waarop een wandelroute is uitgezet. Die hebben ze dit keer ook voor mij, in de vorm van een rondwandeling door ‘le vieux Bayeux’, het oudste gedeelte van de stad. Aan de hand van 21 plekjes kom je meer te weten over de geschiedenis van Bayeux. Bij elk van de genummerde plekken staan informatieborden met Franse en Engelse uitleg.

De wandelroute van het Office de Tourisme begint aan de zuidwestkant van de stad, bij een van de twee grote parkeerplaatsen net buiten het centrum. Je loopt hier langs het riviertje Aure, dat al in de begintijd van Bayeux een grote rol speelde. Langs de rivier heerste er altijd een bedrijvige sfeer, met onder meer de weverijen en stoffenververijen. Nog altijd zijn er een tweetal watermolens te bewonderen, een aan de zuidkant en een aan de noordkant van het centrum.

Kathedraal

Maar na even bij de rivier te hebben gekeken gaan we eerst westwaarts, op weg naar de kathedraal. Je bevindt je hier in de alleroudste delen van de stad. Onder je voeten liggen de fundamenten van de Romeinse nederzetting, waar bij de kathedraal nog een klein deel van te zien is. De kathedraal zelf is een mooie mengeling van bouwstijlen, met name de Romaanse en Gotische. De onderste delen dateren nog uit de elfde eeuw. Loop ook zeker even de middeleeuwse crypte in, waar je bijzondere fresco’s kunt zien uit de vijftiende eeuw. Ben je orgelliefhebber, dan zijn de twee orgels de moeite waard. De bekende orgelbouwer Aristide Cavaillé-Coll heeft hier zijn sporen nagelaten. Het koororgel is volledig van zijn hand, en hij was ook verantwoordelijk voor de restauratie van het hoofdorgel.

Na de kathedraal lopen we verder door de stad, waarbij je langs enkele imposante stadspaleisjes komt. Aan de westkant van het centrum lag tot ongeveer drie eeuwen geleden een belangrijk kasteel uit de tijd van Richard van Normandië, die in de tiende eeuw leefde. Bij de ontmanteling in 1773 werden nog funderingen vanuit de Romeinse tijd teruggevonden. Tegenwoordig vind je op deze plek een stadspark, voorzien van een fontein en een groot aantal hoge bomen.

De laatste resten van de stadsmuur die Bayeux ooit omringden vormen de volgende stop op de wandelroute door het oude centrum. We lopen door een oud poortje en zien de overblijfselen van een verdedigingstoren die opgenomen was in de muren. Hierna kom je uit bij de Rue Saint-Malo, die doorloopt in de Rue Saint-Martin en de Rue Saint-Jean. Deze lange rechte straat was ook vroeger al de centrale straat van Bayeux, wat ook blijkt uit een aantal zeer fraaie vakwerkhuizen die langs deze straat staan.

Tenslotte bereiken we het Office de Tourisme weer, dat gevestigd is in de oude vismarkt boven op een brug over de Aure. Voor het mooiste uitzicht van Bayeux moet je na de vismarkt links het straatje inslaan. Je komt dan op een soort kade met aan het eind daarvan een bruggetje. Van hier heb je een prachtig panorama op de oude gebouwen van Bayeux, met de torens van de kathedraal die erbovenuit steken.

Tapijt van Bayeux

Als laatste mag ook een bezichtiging van het wandtapijt natuurlijk niet ontbreken. Het staat sinds een aantal jaar op de Werelderfgoedlijst van Unesco. De toegangsprijs van het ‘Musée de la Tapisserie’ is met 9,50 euro misschien wat aan de hoge kant, maar de investering wel waard als je geïnteresseerd bent in de Normandische geschiedenis. Je loopt vergezeld van een audioguide (in diverse talen, waaronder Nederlands) in een stoet langs het tapijt, waarbij iedere scène van commentaar vergezeld gaat. Hierdoor komen de afbeeldingen op het tapijt tot leven, en het zorgt ervoor dat je het tapijt met aandacht zult bestuderen. Na de zeventig meter die het tapijt telt heb je nog de keus om de expositieruimte van het museum te verkennen.

Het tapijt, eigenlijk een borduurwerk, werd vermoedelijk in 1068 gemaakt ter nagedachtenis aan de slag waarbij de koning van Normandië de koning van Engeland versloeg en zo de Engelse troon opeiste. Het laat zich lezen als een soort stripverhaal, waarbij belangrijke gebeurtenissen en personages uitgebeeld worden.

CategorieënCalvados

Martijn
Martijn

Bonjour! Ik ben Martijn, blogger en oprichter van Frankrijk Puur. Van jongs af aan kom ik graag in Frankrijk. Door mijn studie Franse Taal & Cultuur ben ik nog meer van het land en de Franse gewoontes gaan houden.

Vragen, opmerkingen, tips? Neem contact op via martijn@frankrijkpuur.nl!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *