Ongerepte natuur en een rijke geschiedenis: bezienswaardigheden in de Ariège

De Ariège is een van de meest ongerepte departementen van Frankrijk. Het zuiden van de streek bestaat uit afgelegen bergdalen waar wilde rivieren doorheen stromen, groene hellingen en rotsachtige bergtoppen. Door heel het departement vind je schilderachtige dorpen en steden met een lange geschiedenis. Niet te missen zijn ook de prehistorische vindplaatsen. Tot nu toe bezocht ik de Ariège tweemaal en in dit artikel zet ik mijn favoriete bezienswaardigheden op een rijtje.

Dorpen & Steden

Mirepoix

Mirepoix is een van de meest sfeervolle dorpen in het departement. Het is een dorp met een typosche bastidevorm, met kaarsrechte straten en een rechthoekig plein. Tegen het einde van de dertiende eeuw was het oorspronkelijke dorp weggespoeld bij een overstroming, waarna het op een hogere plek opnieuw werd opgebouwd. Van dit nieuwe middeleeuwse dorp is nog veel bewaard gebleven, met name op en rond het marktplein. Bewonder de kleurrijke vakwerkgevels, de kathedraal, stadspoort en de ijzeren markthal.

Camon

Het dorp met de honderd rozen, zo wordt Camon ook wel genoemd. De rozen zijn een overblijfsel van de wijnbouw in deze streek. Maar het dorp heeft meer te bieden, zoals nauwe straatjes, bijzondere eeuwenoude huizen en een abdijkerk.

Foix

Ooit was Foix een invloedrijke stad. Vanuit het op een verhoging gelegen kasteel bestuurden graven de streek. Vandaag de dag is het een gezellige provinciestad. Het kasteel is het hoogtepunt, je ontdekt in het museum alles over de geschiedenis en kunt vanuit de ruïnes van het kasteel mooi over de omgeving heenkijken. Ooit was Foix een invloedrijke stad. Vanuit het op een verhoging gelegen kasteel bestuurden graven de streek. Vandaag de dag is het een gezellige provinciestad. Het kasteel is het hoogtepunt, je ontdekt in het museum alles over de geschiedenis en kunt vanuit de ruïnes van het kasteel mooi over de omgeving heenkijken.

Saint-Lizier

De oude bisschopsstad Saint-Lizier heeft maar liefst twee kathedralen, een klooster, sfeervolle straatjes en mooie uitzichtspunten. Er zijn zelfs nog overblijfselen uit de Romeinse tijd, in de vorm van de stadsmuren.

Ax-les-Thermes

Op diverse plekken in de streek vind je thermale bronnen. Hoogtepunt daarvan is Ax-les-Thermes. Midden in het stadje zijn twee openbaar toegankelijke bronnen waar je in kunt pootjebaden. Daarnaast heeft het ook een gezellig centrum en aan de zuidkant is een klein skigebied.

Natuur en cultuur

Cascade d’Ars

Een van de mooiste en meest indrukwekkende watervallen van Frankrijk bevindt zich in de Ariège. De Cascade d’Ars is enkel met een wandeling van zo’n anderhalf uur te bereiken. Je wordt dan beloond met een fantastisch uitzicht op de waterval, die hier een hoogte van in totaal ruim tweehonderdveertig meter overbrugt.

Grotte de Niaux

Ook in dit deel van Frankrijk heeft de prehistorie sporen nagelaten. Een van de bekendste grotten van de streek is de Grotte de Niaux. Deze grot is al enkele honderden jaren bekend en bezocht, maar lange tijd wist men niet wie de tekeningen in de grot gemaakt heeft. Verderop ligt ook nog de Grotte de la Vache, een minder diepe grot die dienstdeed als verblijfplaats van prehistorische mensen. Hier zijn tal van resten van haardvuren, allerlei voorwerpen en andere sporen van bewoning gevonden. Bij Tarascon-sur-Ariège vind je verder het Parc de la Préhistoire, een educatief park over de prehistorie.

Vallée d’Orlu

Een van de vele mooie dalen in de Ariège is de Vallée d’Orlu ten oosten van Ax-les-Thermes. Dit dal vormt een mooi vertrekpunt voor wandelaars en natuurliefhebbers. Er zijn veel wandelroutes uitgezet en je vindt er een wolvenpark.

Étangs de Fontargente

Houd je van wandelingen in de bergen dan mag de wandelroute naar de Étangs de Fontargente niet ontbreken. Via een lange weg door een ruig dal bereik je een parkeerplaats op 1700 meter hoogte, vanwaar een wandeling van zo’n twee tot drie uur je langs de idyllisch gelegen bergmeren leidt. Je kunt ook nog een uitstapje maken naar de grens met Andorra.

Vallée de Bethmale

Het lieflijke bergdal Bethmale is bekend dankzij de gelijknamige kaas. Maar niet alleen daarom is dit dal een bezoek waard. Er zijn enkele mooie dorpen en het meer aan het eind van het dal is alleen al de reis waard. Vanaf het Lac de Bethmale kun je ook nog wandelen naar een hoger in de bergen gelegen meer, het Étang d’Ayès.

Montségur

Ook in de Ariège hebben de katharen hun sporen achtergelaten, net als in de Aude, het buurdepartement aan de oostkant. Deze hooggelegen burcht was een van de laatste plekken waar ze zich teruggetrokken hadden. Alleen na een lange belegering lukte het de kruisvaarders om Montségur te veroveren, waarna de katharen die zich niet wilden bekeren op de brandstapel gedood werden. Meer over deze geschiedenis ontdek je in het kleine museum van het nabijgelegen dorp Montségur.

Martijn
Bonjour! Ik ben Martijn, blogger en oprichter van Frankrijk Puur. Van jongs af aan kom ik graag in Frankrijk. Door mijn studie Franse Taal & Cultuur ben ik nog meer van het land en de Franse gewoontes gaan houden. Vragen, opmerkingen, tips? Neem contact op via martijn@frankrijkpuur.nl!

Mijn tips voor accommodaties

Met deze tips voor accommodaties haal je het meeste uit je vakantie in Frankrijk. Waar ben je naar op zoek?
 
- Vakantiehuisjes in de natuur
- Campings
- Natuurcampings
- Nederlandstalige vakantieparken
- Hotels of chambres d'hôtes

Gratis ebook over Frankrijk

ABONNEER OP DE NIEUWSBRIEF MET FRANKRIJKTIPS EN ONTVANG EEN GRATIS EBOOK

Populair in de webshop

  • Clear
    25,00

    Maak kennis met de vele gezichten van Frankrijk. Van de ruige rotsen aan de kust van Bretagne tot de witte bergtoppen van de Alpen, van de uitgestrekte wijngaarden in de Elzas tot de grillige rivierkloven in het Centraal Massief, van de lange zandstranden in Les Landes tot de lavendelvelden in de Provence.

    Onderweg passeer je de mooiste dorpen en steden, oeroude kastelen, kathedralen, kloosters en andere opmerkelijke sporen van de rijke geschiedenis. In Frankrijk Puur Roadtrips vind je vijftig indrukwekkende routes, voorzien van tips voor campings, restaurants en bezienswaardigheden. De routes variëren in lengte van een tot zes dagen en kunnen gemakkelijk uitgebreid worden.

    Dit boek is een bron van inspiratie voor betoverende roadtrips met de auto, motor of camper.

    Op werkdagen voor 17.00 uur besteld is dezelfde dag verstuurd. Het boek past door de brievenbus.

    Je kunt het boek ook via Libris-boekhandels, Standaard Boekhandel of Bol.com bestellen.

  • Clear
    24,99

    50 bestemmingen om het pure Frankrijk te ontdekken. 

    Frankrijk is een land dat blijft verrassen. Ga mee op reis langs fotogenieke dorpjes en weidse vergezichten, monumentale gebouwen en indrukwekkende natuurverschijnselen. Frankrijk Puur neemt je mee door bekende én onbekende streken, op zoek naar het pure Frankrijk.

    Op werkdagen voor 17.00 uur besteld, dezelfde dag verzonden. Het boek past door de brievenbus.
    Je kunt het boek ook via de boekhandel of Bol.com aanschaffen.

  • 9,95

    Een idyllisch landschap van heuvels, bossen, riviertjes en leuke steden en dorpen met een geschiedenis: welkom in de Morvan. In deze reisgids nemen we je mee op ontdekkingsreis door deze rustige, landelijke streek en laten we je alle bekende en onbekende hoogtepunten zien. We geven je tips voor de mooiste plekken en leuke activiteiten voor tijdens jouw eigen verblijf in de Morvan.

    Deze reisgids telt 42 pagina’s en is een paperback in A5-formaat. Liever de digitale versie? Klik hier voor het ebook.

    Verzending binnen 1 tot 2 werkdagen.

  • 9,95

    In deze reisgids helpen we je op weg om deze bijzondere stad zelf te verkennen. We geven tips voor bezienswaardigheden en leuke dingen om te doen op basis van onze eigen ervaringen, met onder meer een uitgebreide rondwandeling door de wijk Le Marais. Natuurlijk komen de bekendste bestemmingen aan bod, maar we laten je ook in Parijs graag het ‘Frankrijk Puur’-gevoel beleven: de minder bekende kanten van de stad, en tips om zo optimaal mogelijk te genieten van de populairste plekken.

    Deze reisgids telt 54 pagina’s en is een paperback in A5-formaat. Liever de digitale versie? Klik hier voor het ebook.

    Verzending binnen 1 tot 2 werkdagen.

1 reactie op Ongerepte natuur en een rijke geschiedenis: bezienswaardigheden in de Ariège

  • Bonjour Martijn et Marita,
    Ik heb vorige week het boek Frankrijk Puur Roadtrips ontvangen. Geweldig boek!
    Mijn vrouw en ik gingen al wel 30 jaar elk jaar met de caravan naar Frankrijk op vakantie en hebben praktisch elke streek van Frankrijk bezocht. Gezien onze leeftijd (82 en 84 jaar) is dit helaas verleden tijd maar dankzij dit mooie boek beleven we onze vakanties weer opnieuw.
    Hartelijk bedankt, ook voor de interessante nieuwsbrieven!
    Anny en Hans Eldering.

Geef een reactie

Je e-mailadres wordt niet getoond.

Gratis Frankrijk-ebook!

Schrijf je in voor de nieuwsbrief van Frankrijk Puur en download een gratis ebook met tips voor roadtrips
Door je in te schrijven abonneer je je gratis op onze wekelijkse nieuwsbrief met tips om Frankrijk te ontdekken en ga je akkoord met ons privacystatement.