Stadswandeling langs historische plekken in Amiens

Stadswandeling langs historische plekken in Amiens

door Martijn
1726 keer gelezen

Amiens, een stad met een lange en veelbewogen geschiedenis. Door de grote verwoestingen in de Eerste en Tweede Wereldoorlog is jammer genoeg veel historie verloren gegaan. Maar als je goed kijkt, ontdek je tussen alle nieuwbouw uit de twintigste eeuw toch nog heel veel overblijfselen en aanwijzingen van een geschiedenis die langer terug gaat. Begin januari was ik in Amiens, en ik liep mee met een stadstour langs historische plekken. Zo ontdekte ik meer over de geschiedenis van deze gezellige stad.

advertentie

We verzamelden op het plein voor de imposante kathedraal van Amiens. Een goed startpunt, want het is het oudste nog overeind staande gebouw van Amiens. In 1220 werd begonnen met de bouw van de kathedraal, op de plek waar al eerder een kerk stond. In die tijd zag de stad en het leven in de stad er nog heel anders uit. Rond 1100 had de stad stadsrechten gekregen. Het bestuur over Amiens werd toen verdeeld tussen de burgerij en de kerkelijke bestuurders, die de wijk rondom de kathedraal onder gezag hadden. Het gebied rond het belfort en de Place Gambetta was het centrum van de handel en bedrijvigheid.

De voorgevel van de kathedraal. In de negentiende eeuw werd een poging gedaan de twee torens meer in evenwicht te brengen, onder meer door de toevoeging van de galerij in het midden.

Het belfort van Amiens. Op deze plek stond tot aan 1117 een kasteel. Toen de stad zelfstandig werd bouwden de burgers hier een belfort. In de vijftiende eeuw werd dit van de grond aan heropgebouwd, de rechthoekige basis dateert uit die tijd. Het bovenstuk, dat eerst van hout was, werd in de achttiende eeuw in de huidige stijl gebouwd.

De stadswandeling voert vooral door de wijk waar voorheen de religieuze gebouwen stonden. In vroeger tijden was er naast de kathedraal een complete wijk met kloosters en onderkomens van de bisschop en de andere kerkelijke leiders. Je zou er nu zo aan voorbij lopen, maar de gids wijst ons op enkele kenmerken waardoor de geschiedenis meer gaat leven. Zo is er op de gevels van enkele gebouwen nog de eeuwenoude huisnummering te zien. Dat ging vroeger niet per straat, maar met de Place Gambetta als middelpunt in een steeds wijder wordende cirkel. En in de Rue Robert de Luzarches zie je op de straat de fundamenten van de vroegere woningen van de geestelijken liggen, aangegeven met anders gekleurde straatstenen.

Façade

Even verderop, bij Square Jules Bocquet, komen we bij een gebouw met een bijzondere façade, naast een gebouw met een torentje, het Logis du Roi. De voorgevel van het huis, het Maison du Sagittaire, is afkomstig van een ander gebouw uit 1593 dat aan de andere kant van het centrum stond, maar in de oorlog zwaar beschadigd raakte. Na de oorlog werd de voorgevel steen voor steen opnieuw opgebouwd tegen een compleet nieuw gebouw aan. Dat levert een bijzondere mengeling van stijlen op, zo naast het Logis du Roi, dat in flamboyante gotische stijl is gebouwd. Tegenwoordig zijn deze gebouwen in gebruik door de universiteit van Amiens.

Oude huisnummering.

Het Maison du Sagittaire naast het Logis du Roi.

We lopen vervolgens langs het gerechtsgebouw. Dit staat op de plek van een klooster waarvan de geschiedenis teruggaat tot de vijfde eeuw, de Abbaye Saint-Martin-aux-Jumeaux. Op deze plek zou een Romeinse soldaat uit de vierde eeuw zijn mantel hebben gedeeld met een bedelaar. Deze soldaat is nu beter bekend onder de naam Sint-Maarten. Zo’n honderd jaar later verrees er op deze plek een eerste kapel, de voorloper van het klooster. Tijdens de Franse Revolutie werd het klooster met de grond gelijk gemaakt om te wijken voor het Palais de justice.

Wedeteelt

Vanaf vrijwel elk plekje in de stad heb je uitzicht op de grootse kathedraal van Amiens. Dat uitzicht is er niet altijd zo geweest, in vroeger tijden waren de straatjes nauwer en het centrum nog dichter bebouwd. In beide oorlogen gingen grote delen van het centrum in vlammen op, en ook werd er in de negentiende eeuw geprobeerd om de kathedraal beter zichtbaar te maken door enkele huizenblokken te verwijderen en straten te verbreden.

De ‘Vièrge Dorée’, dertiende eeuws beeld van Maria en Jezus. Sinds 1980 bevindt het origineel zich in de kathedraal, dit is een kopie. Voor het eerst in de geschiedenis werd Maria als lachende moeder afgebeeld, spelend met het kind. Dit was het begin van een nieuwe traditie in het afbeelden van Maria en Jezus.

De kathedraal kwam er overigens mede dankzij de rijkdom die Amiens vergaarde met de teelt van wede voor de pastel waarmee kleding en linnen geverfd konden worden. De plantjes werden geteeld in wat tegenwoordig de hortillonnages heet, een moerasachtig gebied met tientallen kanaaltjes en eilanden.

Vlak naast dat gebied ligt de laatste stop in deze stadstour, de oude wijk Saint-Leu. Deze oude arbeiderswijk aan de oevers van de Somme dateert uit de dertiende eeuw en ziet er erg pittoresk uit, met kanaaltjes en leuke oude huisjes. Vooral de kade, Quai Belu, is tegenwoordig erg toeristisch. Je vindt er een hele reeks restaurantjes en barretjes waar je traditionele gerechten kunt eten, met uitzicht op het water van de Somme.

Ook een stadstour?

De stadstour Le vieil Amiens wordt in het laagseizoen wekelijks op zaterdagmiddag 15 uur georganiseerd door het Office du Tourisme, en in het hoogseizoen meerdere keren per week. Informeer bij het Office du Tourisme als je hieraan wilt deelnemen. Het startpunt is het plein voor de kathedraal. De stadswandeling duurt ongeveer anderhalf uur en is in het Frans. De kosten voor deze stadstour bedragen 6 euro per volwassene, 3 euro per kind.

De Quai Belu.

Accommodatie in Frankrijk

Op zoek naar een sfeervol huisje, fijne camping, hotel of chambres d'hôtes in Frankrijk? Via de partners van Frankrijk Puur vind je snel aanbiedingen van vakantiehuisjes en campings in Frankrijk.
Klik hier voor vakantiehuisjes
Klik hier voor campings
Klik hier voor hotels en bed & breakfasts/chambres d'hôtes

Lees ook:

Plaats een reactie

We gebruiken cookies om content en advertenties te personaliseren, om functies voor social media te bieden en om ons websiteverkeer te analyseren. Ook delen we informatie over uw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Deze partners kunnen deze gegevens combineren met andere informatie die u aan ze heeft verstrekt of die ze hebben verzameld op basis van uw gebruik van hun services. Accepteren Lees meer

Gratis Frankrijk-tips

Ontvang nieuwe tips van Frankrijk Puur in je mailbox