Alençon, gemoedelijke stad in Normandië

Op zoek naar een leuke stad voor een overnachting of zelfs een weekendje weg? Dan heb ik een mooie tip voor je. De Normandische stad Alençon ligt midden in een streek met prachtige natuur en ook in de stad zelf is veel te beleven. Genieten van de rustige en gezellige sfeer kan op een van de terrasjes, en houd je van cultuur dan zal je je hier ook niet vervelen. Ik maakte er een stadswandeling langs de belangrijkste bezienswaardigheden en laat je in deze blog de hoogtepunten zien!

De schone slaapster, zo staat Alençon in Frankrijk ook wel bekend. En als je er rondloopt, dan kun je je ook wel voorstellen waar die naam vandaan komt. Er is rust, er is schoonheid, de ingrediënten voor een aangenaam verblijf. En misschien heeft die naam ook wel wat te maken met het kant-verleden dat de stad heeft. Vanaf de vijftiende tot het begin van de twintigste eeuw was de kant uit Alençon wereldwijd bekend en gewild. Het Musée des beaux-arts et de la dentelle herinnert nog aan deze industrie, die de stad ook rijkdom bracht.

Alençon staat niet bol van de hotels en restaurants, daarom was de keus makkelijk en heb ik mijn intrek voor een nachtje genomen in het Ibis-hotel aan de rand van het centrum. Een goede uitvalsbasis om de stad te ontdekken, want met vijf minuten lopen sta je midden tussen de gezellige straatjes en winkeltjes. Ik zet na mijn spullen in het hotel te hebben achtergelaten allereerst koers naar het Office du Tourisme, gevestigd in het monumentale Maison d’Ozé uit de vijftiende eeuw, waar ooit Marguerite de Navarre nog woonde. Ik vraag naar een leuke route om de stad te bezichtigen, en krijg een handige folder met een route en informatie over de bezienswaardigheden van de stad.

Basilique Notre-Dame

De wandelroute brengt me vanaf het Maison d’Ozé allereerst langs de grote kerk in het centrum van Alençon. Deze basiliek werd in de veertiende eeuw gebouwd, maar raakte halverwege de achttiende eeuw zwaar beschadigd door blikseminslag. Dat zorgt ervoor dat de kerk vandaag de dag een mengeling van stijlen heeft. In de kerk is ondermeer een kapel voor de heilige Thérèse de Lisieux, die in Alençon geboren is. Iets verderop, net buiten het centrum, is ook haar geboortehuis te zien, eveneens opgenomen in de stadswandeling van het toerismebureau.

Alençon

Église des Jésuites

Niet veel later kom ik uit bij de bijzonder gevormde Église des Jésuites. Deze kerk uit de zeventiende eeuw is een eeuw later omgevormd tot bibliotheek, met onder andere meer dan honderd manuscripten uit de Middeleeuwen. Je kunt er tijdens openingsuren naar binnen lopen om de fraaie oude boekenkasten te bewonderen. Naast de Jezuïetenkerk is een leuk pleintje met veel groen, een soort hof die hoort bij het Collège des Jésuites, een voormalige school die nu dienstdoet als cultureel centrum.

Alençon

La Halle au Blé

Midden in Alençon vind je een bijzonder rond gebouw. Dit stamt uit het begin van de negentiende eeuw en was eerst in gebruik als graanmarkt. Opvallend is de grote glazen koepel. Tegenwoordig is het een expositieruimte, vooral voor nieuwe ontwikkelingen en technieken.

Alençon

Le Château des Ducs

Op een steenworp afstand van de ronde voormalige graanhal kom ik langs een bouwwerk waarvan een deel vijf eeuwen ouder is. In de veertiende eeuw werd er op deze plek een kasteel gebouwd, nadat er ooit al eens een kasteel in Alençon had gestaan. Van het tweede kasteel resteert tegenwoordig alleen de toegangspoort nog, ook al een imposant bouwwerk op zich. Tot voor kort diende het als gevangenis, sinds een aantal jaar wordt er in de stad nu gewerkt aan een nieuwe bestemming voor het kasteel.

Les Promenades

Wanneer ik langs het oude kasteel verder richting het zuidwesten loop, kom ik uit bij een fraai stadspark. Heerlijk om hier na de wandeling door het stadscentrum even tot rust te komen. Het grootste gedeelte van Les Promenades is een strak geheel, met rijen bomen en gazon, en aan de achterkant een kleine kinderboerderij. Aan de zijkant van het park vind je echter ook een mooie verborgen rozentuin, met bochtige paadjes, een heuveltje en leuke doorkijkjes, en natuurlijk veel kleurige en geurige rozen.

Alençon
Alençon

Grande Rue

Vanuit het park loop ik terug het centrum in, via de zuidkant van de stad. Al snel bereik je dan de Grande Rue. Deze straat in het centrum van Alençon vormt het oudste gedeelte van de stad. Je vindt hier terrasjes en restaurantjes, een leuke bestemming dus voor het einde van een wandeling door Alençon.

Alençon
Alençon
Alençon

Pont Neuf

Maar voordat je het bezoek aan Alençon besluit, moet je eerst ook zeker nog even naar de rivier de Sarthe lopen, aan de zuidwestkant van het centrum. Vooral vanaf de Pont Neuf is het uitzicht schilderachtig. Het kalm stromende water van de rivier, een strak en groot oud pakhuis ernaast, waar je nu op het terras boven de rivier een drankje kunt doen, en als je iets verder loopt en je omdraait het fraaie uitzicht op de stad zelf, met de kerk die erboven uitsteekt… dit is zonder twijfel een van de mooiste plekjes van de stad.

Frankrijk Puur Roadtrips
Reis met ons mee dwars door Frankrijk, van de ruige rotsen aan de kust van Bretagne tot de witte bergtoppen van de Alpen, van de hoogvlaktes van de Cevennen tot de grillige rivierkloven in het Centraal Massief. In Frankrijk Puur Roadtrips vind je vijftig indrukwekkende routes en tips voor campings, restaurants en bezienswaardigheden.

Bestel hier ons inspiratieboek over Frankrijk »

Locatie:

Bonjour! Ik ben Martijn, oprichter van Frankrijk Puur. Van jongs af aan kom ik graag in Frankrijk. Door mijn studie Franse Taal & Cultuur ben ik nog meer van het land en de Franse gewoontes gaan houden. Vragen, opmerkingen, tips? Neem contact op via martijn@frankrijkpuur.nl!

Mijn tips voor accommodaties

Met deze tips voor accommodaties haal je het meeste uit je vakantie in Frankrijk. Waar ben je naar op zoek?
 
- Vakantiehuisjes in de natuur
- Campings
- Natuurcampings
- Nederlandstalige vakantieparken
- Hotels of chambres d'hôtes

Gratis ebook over Frankrijk

ABONNEER OP DE NIEUWSBRIEF MET FRANKRIJKTIPS EN ONTVANG EEN GRATIS EBOOK

Populair in de webshop

  • 1,00

    Wil je iemand een fijne verjaardag toewensen? Stuur dan dit kaartje met Joyeux Anniversaire. Natuurlijk kun je deze ansichtkaart ook gebruiken om je interieur mee op te vrolijken, doe ze in een leuk fotolijstje of plak ze aan je muur.

    Verzending binnen 1 à 2 werkdagen

  • 25,00

    Duizenden kilometers aan wandelpaden, de meest afwisselende landschappen: Frankrijk is hét wandelland. In dit boek vind je vijftig van onze favoriete bestemmingen in het hele land waar je de mooiste wandelingen kunt maken.

    Bij elke wandelplek staan meerdere routes vermeld en je krijgt aanbevelingen voor campings, hotels en accommodaties die zich specifiek op wandelaars richten. Ontdek wandelroutes aan ruige kusten, over glooiende heuvels en indrukwekkende bergen, op het rustige platteland, in uitgestrekte bossen en bij oeroude dorpen en steden. Van elke route kun je een GPS-bestand downloaden. Daarnaast geven we je praktische informatie die van pas komt bij het wandelen in Frankrijk.

    Dit inspiratieboek is niet te missen voor zowel beginnende als gevorderde wandelaars en liefhebbers van de Franse landschappen.

    Het boek verschijnt eind september 2022. Je kunt je nu alvast inschrijven voor een exemplaar. De eerste 1.000 inschrijvers ontvangen bij het boek een gratis poster ter waarde van € 10,- met een tekening van de kaart van Frankrijk zoals die ook in het boek komt. Deze poster, op A4-formaat, is net als de andere kaarten in het boek getekend door Marita. Op=op!

  • Vanaf: 25,00

    Maak kennis met de vele gezichten van Frankrijk. Van de ruige rotsen aan de kust van Bretagne tot de witte bergtoppen van de Alpen, van de uitgestrekte wijngaarden in de Elzas tot de grillige rivierkloven in het Centraal Massief, van de lange zandstranden in Les Landes tot de lavendelvelden in de Provence.

    Onderweg passeer je de mooiste dorpen en steden, oeroude kastelen, kathedralen, kloosters en andere opmerkelijke sporen van de rijke geschiedenis. In Frankrijk Puur Roadtrips vind je vijftig indrukwekkende routes, voorzien van tips voor campings, restaurants en bezienswaardigheden. De routes variëren in lengte van een tot zes dagen en kunnen gemakkelijk uitgebreid worden.

    Vandaag besteld, binnen 1 à 2 werkdagen verzonden. Nu tijdelijk gratis verzending in Nederland met waardebon ‘gratisverzending’.

    Tip: voeg ook het ebook toe en krijg €15,- korting!

  • 20,00

    50 bestemmingen om het pure Frankrijk te ontdekken. 

    Frankrijk is een land dat blijft verrassen. Ga mee op reis langs fotogenieke dorpjes en weidse vergezichten, monumentale gebouwen en indrukwekkende natuurverschijnselen. Frankrijk Puur neemt je mee door bekende én onbekende streken, op zoek naar het pure Frankrijk.

    Je kunt het boek ook via de boekhandel of Bol.com aanschaffen.

    Vandaag besteld, binnen 1 à 2 werkdagen verzonden. Het boek past door de brievenbus, dus je hoeft er niet voor thuis te blijven.

Geef een reactie

Je e-mailadres wordt niet getoond.

Direct €5,- korting op onze ebooks!

Schrijf je in voor de nieuwsbrief van Frankrijk Puur en krijg 5,- euro korting op een van onze ebooks naar keuze.
Door je in te schrijven abonneer je je gratis op onze wekelijkse nieuwsbrief met tips om Frankrijk te ontdekken en ga je akkoord met ons privacystatement.