CultuurParijs

De 11 mooiste kathedralen van Frankrijk

Kathedraal van Amiens
Foto: Amiens Tourisme

Kerken en kathedralen zijn dé trekpleisters van veel Franse steden. Geen bezoek aan een stad is compleet zonder even een blik te werpen in een kerk, om even tot rust te komen, inspiratie op te doen of gewoon uit culturele interesse. Frankrijk staat vooral bekend om de grootse gotische kathedralen uit het noorden. Het zijn gebouwen die aandacht trekken en vragen, en getuigen van de bouwzucht uit de late middeleeuwen, toen steeds hoger de norm was, en er zelfs een wedloop ontstond om maar de hoogste kerk te hebben.



De ambities waren torenhoog, ten koste van alles. Bij de bouw van de kathedralen werd er nog weinig gedacht aan de veiligheid van de bouwlieden, en ook bleken veel constructies niet goed doordacht zodat het geregeld voorkwam dat delen al tijdens of na de bouw weer instortten, ofwel dat er in de loop der eeuwen allerlei reparaties en restauraties moesten plaatsvinden. Toch staan vandaag de dag nog veel van die middeleeuwse bouwwerken recht overeind. Wat zijn nu de kathedralen die je echt gezien moet hebben? Ik zet er elf voor je op een rijtje. In totaal telt Frankrijk 154 kathedralen, dus ook als je deze elf hebt gezien, heb je nog even te gaan.

Amiens

De Notre-Dame van Amiens is de grootste gotische kerk van Frankrijk en werd in de tweede helft van de dertiende eeuw grotendeels voltooid. Opvallend aan deze kerk zijn ondermeer het labyrint op de vloer, de prachtig versierde portalen én het feit dat de kathedraal in de zomermaanden en in december vanbuiten verlicht wordt in in bonte kleuren, die een beeld geven van hoe indrukwekkend kleurrijk de kerk er vroeger uitgezien moet hebben.

Foto’s: Frankrijk Puur

Parijs

De bekendste en meest romantisch gelegen kathedraal van het land vind je op het Île de la Cité in Parijs. De Notre-Dame werd al in de twaalfde eeuw gebouwd en heeft de tand des tijds goed doorstaan. Niet te missen is, als je goed ter been bent, een beklimming van de torens van de Notre-Dame, vandaar heb je een mooi uitzicht over de stad.

Foto: Frankrijk Puur

Reims

De meest koninklijke kathedraal van Frankrijk. Hier in Reims werden namelijk vrijwel alle koningen van Frankrijk gekroond. Stille getuigen hiervan waren de maar liefst ruim 2.300 stenen beelden die de kathedraal rijk is, meer dan enige andere kerk in Frankrijk er bezit. Ondanks de vernielingen in de loop der tijd (de kathedraal werd onder meer in de Eerste Wereldoorlog door artillerievuur van de Duitsers getroffen) bezit de kerk nog altijd een aantal glas-in-loodramen uit de dertiende eeuw.

Foto: Pixabay

Beauvais

De meest ambitieuze – of volgens sommigen de meest krankzinnige – kathedraal moest verrijzen in het Noord-Franse Beauvais, tussen Amiens en Parijs. In de dertiende eeuw, nadat een brand de toenmalige kathedraal beschadigde, besloot men tot de bouw van een nieuwe gotische kathedraal Deze moest alle andere in Frankrijk overtreffen in hoogte. In de jaren daarvoor was er namelijk een heuse wedloop ontstaan wie de hoogste kon bouwen, en het moest en zou Beauvais worden. 48 meter en een beetje telde het koor uiteindelijk, ruim 5 meter hoger dan die in Amiens. Ruim tien jaar na de bouw hiervan stortte echter een deel van het koor in, wat een einde maakte aan de ambities om steeds hoger te bouwen. Het koor werd herbouwd, maar de rest van de plannen voor de kathedraal werden nooit voltooid. Daarom is de kathedraal van Beauvais nog altijd een bijzondere mengelmoes van stijlen, want aan de voorkant staat nog steeds de tiende eeuwse romaanse kerk, Notre-Dame de la Basse-Œuvre, als een getuige van de grenzen van de bouwkunst uit die tijd.

Foto: Oise Tourisme

Rouen

Dat het tóch hoger kan bewezen ze in Rouen. Althans, wat de toren betreft. Want het schip en koor zijn dan wel lager dan andere kathedralen, de puntige toren is de hoogste van Frankrijk, met 151 meter. En de gotische kathedraal bezit nog een ander record: de grootste voorgevel. Helaas werd de Cathédrale Notre-Dame de Rouen tijdens de Tweede Wereldoorlog behoorlijk getroffen. Tot vandaag de dag is de schade daarvan nooit helemaal gerestaureerd.

Foto: Rouen Tourisme

Metz

De Noord-Franse stad Metz wordt door velen voorbij gereden op de weg naar het zonnige zuiden. Maar het beeld van industrie en grauwe bebouwing doet totaal geen recht aan de rijkdommen van de stad Metz. Want Metz is in feite een gastvrije, schilderachtige en gezellige stad met een aardig rijtje bezienswaardigheden. De grootste daarvan is de kathedraal, die dankzij de vele ramen ook wel ‘la lanterne du Bon Dieu’ genoemd wordt. Bijzonder is onder meer dat deze kathedraal gebouwd werd door een deel van een oudere romaanse kerk te verbinden met een nieuw gotisch schip.

Foto: Atout France

Bourges

Ondanks dat in de loop der eeuwen de kathedraal Saint-Étienne de Bourges niet erg gespaard werd door brand, verwoestingen en hugenoten, staat deze bekend als een van de meest harmonieuze kathedralen van het land. Dat komt vooral door de relatief korte bouwtijd, in tegenstelling tot andere kathedralen die soms eeuwenlang in opbouw waren. Die in Bourges werd in ongeveer een halve eeuw tijd grotendeels voltooid, gedurende de eerste helft van de dertiende eeuw.

Foto: Bourges Tourisme

Albi

De Cathédrale Ste-Cécile d’Albi is in meerdere opzichten bijzonder te noemen. Het is een van de grootste bakstenen gebouwen van Europa, en heeft een rijk versierd interieur. Maar vooral ook vanbuiten is een grotere tegenstelling met de noordelijke gotische stijl amper denkbaar. Toch werd de kathedraal in hetzelfde tijdperk als de kathedralen in de noordelijke streken van het land gebouwd. Hiermee wordt goed duidelijk wat voor verschil er was in bouwstijl tussen Noord- en Zuid-Frankrijk, de noordelijke en de zuidelijke gotiek. De kerk oogt van een afstandje haast als een fort, en is verder vrij sober van architectuur.

Foto: Albi Tourisme

Strasbourg

De kathedraal van Straatsburg is na die van Parijs de meest bezochte in het land. Het gebouw kent een lange bouwgeschiedenis, wat te zien is door de verschillende stijlen, en ook deze kathedraal werd niet volledig voltooid naar de originele plannen. Een tweede toren om de kathedraal symmetrisch in evenwicht te brengen kwam er dan ook niet. De toren die er wel staat maakte het enige tijd het hoogste gebouw ter wereld. De kerk heeft branden, een aardbeving en een korte tijd protestantisme te verduren gehad, maar staat na al die tijd er nog mooi bij. Beroemd is het astronomische uurwerk dat iedere dag luidt, om 12.30 uur.

Foto: Pixabay

Chartres

De kathedraal van Chartres werd gebouwd vanaf 1194, na een brand die een groot deel van de eerdere kerk op deze plek verwoestte. Sommige gedeeltes, waaronder het Koningsportaal aan de westkant, dateren nog van voor deze datum. Bijzonder aan deze kathedraal zijn onder meer het labyrint en de vele gebrandschilderde ramen, waarvan het grootste deel nog origineel is. Sinds de negende eeuw is Chartres in bezit van de Sancta Camisa, de mantel die Maria bij de geboorte van Jezus gedragen zou hebben. Dit relikwie heeft dan ook een prominente plek in de kathedraal.

Foto: Chartres Tourisme

Laon

De kathedraal van Laon is een opvallend lichte en ook sobere kerk. Wanneer je er doorheen loopt zou je bijna denken in een protestantse kerk te zijn beland, zo weinig versieringen, beelden, relikwieën en schilderijen zijn er te zien. In 1155 werd begonnen met de bouw van de kerk, nadat de eerdere kerk die er stond was afgebrand. Het werk werd voltooid in 1235, maar ook nadien zijn er nog diverse grotere en kleinere werkzaamheden uitgevoerd, zoals de toevoeging van 27 kapelletjes.

Foto: Frankrijk Puur

Wat vind jij de mooiste kathedraal?

11 reacties

  • De mooiste kathedraal staat er niet bij: die van L’Epine, ten oosten van Châlons-en-Champagne. Superbe!

    • Martijn

      Bedankt voor de tip!

    • Ik ken de kerk die je bedoelt, maar dat is geen kathedraal. Daarvoor moet er een bisschopszetel zijn (of ooit geweest zijn) en dat is bij die van L’Epine niet het geval

  • Prachtig die Kathedralen

  • Het is moeilijk want ze mogen er allemaal zijn. Maar Ik vind de kathedraal van Parijs het mooist!!!

  • Bonjour Martijn

    Bonjour Martijn,
    Hartelijk dank voor de fraaie foto’s van deze prachtige kathedralen.
    Persoonlijk ben ik verliefd op de kathedraal van Laon. Een week of drie geleden ben ik er geweest voor een concert van de Corsicaanse groep
    A Filetta. Een belevenis om nooit meer uit mijn netvlies en oren te verliezen.

    De kathedraal lijkt te zweven bovenop de zacht omhoog klimmende heuvel. Vooral bij ochtendlicht in de nevel is het zicht schitterend als je vanuit het Z-W aan komt. En binnen? Een wonder van licht en kleur, op elk moment van de dag. Je draait met de zon mee, lijkt het wel,

    PS ten Noorden van Laon bevindt zich in de ruime omtrek een kring van Eglises fortifiées; een aanrader voor liefhebbers.

    Voor nu; salut, Laetitia van den Heuve;

  • Wat een mooie omschrijving! krijg zo zin om te gaan kijken. Ik mis hier wél de Kathedraal van Vezelay van Maria Magdalena… Zelf was ik 2 keer in Reims en 1 x in Amiëns! Echt aan te raden allebei… zo groot als ’n dorp zowat… (overdreven natuurlijk!) maar tóch?! Zéér indrukwekkend. Ik wil ze allemaal zien!

  • De meeste van deze kathedralen heb ik inmiddels bezocht. Bij Beauvais vindik grappig dat je de kettingen die de zaak stabiel moeten houden duidelijk kunt zien. Overigens heeft (Amerikaans?) onderzoek aangetoond dat er nog steeds beweging en dusinstabiliteit in de kathedraal zit.
    Welke de mooiste is… ze hebben allemaal hun unieke punten dus ik kan niet kiezen.

  • Begin maart 2017 waren we in Bourges (erg mooi) en hebben we de Kathedraal bezocht. Tip: Maak ’s avonds een foto als het gaat schemeren, de verlichting geeft de kathedraal dan een goudachtige glans.

Reageer op dit artikel

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *